Stjärna, Stephenson 2-18

Topp 5: Vilka stjärnor är störst i universum?

När jag tittar upp vet jag att de klaraste stjärnorna befinner sig nära jorden. Men om alla stjärnor som astronomerna känner till räknas med, vilka är då störst?

När jag tittar upp vet jag att de klaraste stjärnorna befinner sig nära jorden. Men om alla stjärnor som astronomerna känner till räknas med, vilka är då störst?

Aladin Lite/2MASS

Stephenson 2-18

Stjärna, Stephenson 2-18
© Aladin Lite/2MASS

2 150 gånger större än solen

Rekordhållaren befinner sig 20 000 ljusår från jorden. Den röda superjätten får astronomerna att klia sig på hakan, eftersom dess storlek strider mot de rådande teorierna om stjärnors utveckling. Enligt dessa går gränsen vid cirka 1 500 gånger solens radie. Om Stephenson 2-18 hade bytt plats med solen skulle den nå ut förbi Saturnus bana.

UY Scuti

Stjärna, UY Scuti
© Aladin Lite/2MASS

1 708 gånger större än solen

Den röda superjätten UY Scuti, som befinner sig 9 500 ljusår från jorden, är en så kallad variabel stjärna. Det innebär att dess ljusstyrka varierar rytmiskt. Det gör även dess storlek, som därför är svår att bestämma.

V354 Cephei

Stjärna, V354 Cephei

1 520 gånger större än solen

Den här stjärnan är en så kallad irreguljär variabel röd superjätte. Termen ”irreguljär” innebär att strålningen varierar, men utan någon fast rytm. Liksom andra jättestjärnor är den kall. Yttemperaturen är ”bara” cirka 3 225 grader.

VY Canis Majoris

Stjärna, Canis Majoris
© Aladin Lite/2MASS

1 420 gånger större än solen

Detta är en av de ljusstarkaste stjärnorna astronomerna känner till. Den ingår i stjärnbilden Stora hunden. Stjärnan upptäcktes år 1801 och ljusstyrkan tycks ha minskat sedan dess.

KY Cygni

Stjärna, KY Cygni
© Erik Larsen

1 420 gånger större än solen

KY Cygni, som befinner sig 5 000 ljusår från jorden, återfinns i stjärnbilden Svanen. På grund av sin storlek och strålning borde denna röda superjätte vara synlig för blotta ögat, men vi kan inte se den, eftersom damm eller gas absorberar stjärnans ljus.