Universum - Stjärnor

Vad är en neutronstjärna?

En neutronstjärna är – som namnet säger – en stjärna uppbyggd av neutroner. Tätheten i neutronmaterien är så stor att det motsvarar en supertanker sammanpressad till ett knappnålshuvud. Trots att en neutronstjärna i regel har en diameter på tolv kilometer innehåller den ofta två–tre gånger så mycket massa som solen. Neutronstjärnor anses vara det som finns kvar, när en vanlig stjärna avslutar sitt liv som supernova. I en supernovaexplosion blåser en stjärna först bort sina yttre lager, varvid det uppstår en mycket kompakt stjärna av den sort som kallas för en vit dvärg. Så småningom passerar den vita dvärgen en kritisk gräns för sin storlek och kollapsar. Vid kollapsen pressas materien samman så mycket att dess elektroner tas upp i atomkärnornas protoner, och för varje sådant upptagande bildas det en neutron. En neutronstjärna kan därför även uppfattas som en gigantisk atomkärna uteslutande bestående av neutroner. Av dess extrema täthet kan man även se hur tät materien i en atomkärna är. Neutronstjärnor är svåra att observera, eftersom de är så små. De kan dock ofta påvisas genom att de sänder ut sin strålning som en puls, ungefär som ett fyrtorn. Mängden strålning som skickas ut hänger ihop med stjärnans rotation, som kan vara flera hundra varv i sekunden.

Läs också:

Rymdresor

Astronauter uppgraderas till första klass

11 minuter
Månen

22 december: Julmånen badar natten i silver

3 minuter
Neutronstjärnor kolliderar
Stjärnor

Kollision mellan neutronstjärnor försätter astronomer i extas

3 minuter
Mest populära

Logga in

Fel: Ogiltig e-postadress
Lösenord behövs
VisaDölj

Redan prenumerant? Prenumererar du redan på tidningen? Klicka här

Ny användare? Få åtkomst nu!