Stjärnbilden Vattenormen
© Shutterstock

Vattenormen – Så här hittar du stjärnbilden Vattenormen

GUIDE TILL STJÄRNBILDER: Vattenormen är synlig från januari till maj på norra halvklotet och under hösten på det södra halvklotet. Hitta Vattenormen med vår stjärnbildsguide och bli klokare på himlen ovanför oss.

Stjärnbilden Vattenormen

Stjärnbilden Vattenormen, "Hydra" på latin, är den största och längsta stjärnbilden och utgör mer än 13 procent av stjärnhimlen. Trots sin massiva storlek är det inte lätt att hitta den på himlen, eftersom de flesta av dess stjärnor lyser svagt.

I grekisk mytologi är Vattenormen – eller Hydra – en orm med nio huvuden, som levde i kärren vid Lerna på Peloponnesos och spred skräck och rädsla bland lokalbefolkningen. Både ormens blod och andedräkt var giftiga, så det var inte vilken hjälte som helst som kunde få bukt med monstret.

Den äran tillkom hjälten Herkules, som under en av sina hjältedåd skulle döda Hydra. Varje gång han högg av ett huvud växte det ut två nya huvuden i dess ställe.

Först när han med en glödande stock brände de avskurna halsarna och förhindrade att nya huvuden växte fram, lyckades han övervinna odjuret.

Döende stjärna lyser upp stjärnbilden Vattenormen

År 1785 fick astronomen William Herschel syn på en vacker planetarisk nebulosa när han riktade sitt teleskop mot stjärnbilden Vattenormen.

Den planetariska nebulosan fick det officiella namnet NGC 3242, men är mer känd som "Jupiters spöke". Smeknamnet beror på att den planetariska nebulosan har ungefär samma storlek som planeten Jupiter.

Trots namnet har en planetarisk nebulosa inget samband med planeter. Den är ett gasmoln som stöts bort av en liten eller mellanstor döende stjärna.

Jupiters spöke

Den planetariska nebulosan NGC 3242 i stjärnbilden Vattenormen mäter cirka två ljusår på längden och har fått smeknamnet "Jupiters spöke", eftersom den har ungefär samma storlek som planeten Jupiter.

© Judy Schmidt

Jupiters spöke uppstod när en liten, vit dvärgstjärna kollapsade och skickade ut en stor del av sin materia i gasform, som utgör den planetariska nebulosan.

Strålningen från den vita dvärgstjärnan får gaserna att lysa upp, vilket förklarar varför Jupiters spöke framstår så tydligt i stjärnbilden Vattenormen.

Gaserna sprider sig dock snabbt och efter tiotusentals år syns nebulosan inte längre.

De inre lagren av den planetariska nebulosan formades för omkring 1500 år sedan, så det gäller alltså att njuta av åsynen av Jupiters spöke medan tid är.

Så här hittar du stjärnbilden Vattenormen

Stjärnbilden Vattenormen

Alphard (α)

Alternativt namn: Alpha Hydrae
Ljusstyrka: Från jorden har stjärnan Alphard en ljusstyrka – eller så kallad skenbar magnitud – på 2,0. Alphard lyser 780 gånger starkare än solen, vilket gör stjärnan till den klaraste lysande i stjärnbilden Vattenormen och den 47:nde starkast lysande stjärnan på natthimlen.

Färg: Orange
Avstånd till jorden: 177 ljusår

1

Iota Hydrae (I)

Alternativt namn: 35 Hydrae
Ljusstyrka: Från jorden har stjärnan Iota Hydrae en ljusstyrka – eller så kallad skenbar magnitud – på 3,91.

Färg: Orange/röd
Avstånd till jorden: 263,25 ljusår

2

Hydrobius (ζ)

Alternativt namn: Zeta Hydrae
Ljusstyrka: Från jorden har stjärnan Hydrobius en ljusstyrka – eller så kallad skenbar magnitud – på 3,1.

Färg: Gul
Avstånd till jorden: 167,3 ljusår

3

Minchir (σ)

Alternativt namn: Sigma Hydrae
Ljusstyrka: Från jorden har stjärnan Minchir en ljusstyrka – eller så kallad skenbar magnitud – på 4,48. Minchir betyder "Hydras näsborre".

Färg: Orange/röd
Avstånd till jorden: 371,8 ljusår

4

Eta Hydrae (η)

Alternativt namn: 7 Hydrae
Ljusstyrka: Från jorden har stjärnan Eta Hydrae en ljusstyrka – eller så kallad skenbar magnitud – på 4,3.

Färg: Blå
Avstånd till jorden: 590 ljusår

5

Zhang (υ)

Alternativt namn: Upsilon 1 Hydrae
Ljusstyrka: Från jorden har stjärnan Zhang en ljusstyrka – eller så kallad skenbar magnitud – på 4,12.

Färg: Gul
Avstånd till jorden: 264 ljusår

6

Lambda Hydrae (λ)

Alternativt namn: 41 Hydrae
Ljusstyrka: Från jorden har stjärnan Lambda Hydrae en ljusstyrka – eller så kallad skenbar magnitud – på 3,61.

Färg: Orange/röd
Avstånd till jorden: 112,55 ljusår

7

Mu Hydrae (μ)

Alternativt namn: 42 Hydrae
Ljusstyrka: Från jorden har stjärnan Mu Hydrae en ljusstyrka – eller så kallad skenbar magnitud – på 3,83.

Färg: Orange
Avstånd till jorden: 248,2 ljusår

8

Nu Hydrae (ν)

Alternativt namn: 4 Crateris
Ljusstyrka: Från jorden har stjärnan Nu Hydrae en ljusstyrka – eller så kallad skenbar magnitud – på 3,11.

Färg: Orange
Avstånd till jorden: 143,8 ljusår

9

Xi Hydrae (ξ)

Alternativt namn: 19 Crateris
Ljusstyrka: Från jorden har stjärnan Xi Hydrae en ljusstyrka – eller så kallad skenbar magnitud – på 3,54.

Färg: Röd
Avstånd till jorden: 130 ljusår

10

Beta Hydrae (β)

Alternativt namn: 28 Crateris
Ljusstyrka: Från jorden har stjärnan Beta Hydrae en ljusstyrka – eller så kallad skenbar magnitud – på 4,29.

Färg: Vit
Avstånd till jorden: 310 ljusår

11

Gamma Hydrae (γ)

Alternativt namn: 46 Hydrae
Ljusstyrka: Från jorden har stjärnan Gamma Hydrae en ljusstyrka – eller så kallad skenbar magnitud – på 3,0.

Färg: Gul
Avstånd till jorden: 133,7 ljusår

12

Pi Hydrae (π)

Alternativt namn: 49 Hydrae
Ljusstyrka: Från jorden har stjärnan Pi Hydrae en ljusstyrka – eller så kallad skenbar magnitud – på 3,25.

Färg: Orange
Avstånd till jorden: 101,1 ljusår

13
© Shutterstock