Stjärnbilden Oxen på natthimlen
© Shutterstock

Oxen - Så hittar du stjärnbilden Oxen

GUIDE TILL STJÄRNBILDERNA: Stjärnbilden Oxen är en av de äldsta stjärnbilderna och den går att se på vintern och våren på norra halvklotet. Hitta Oxen med hjälp av vår stjärnbildsguide och lär dig mer om himlen ovanför oss.

Stjärnbilden Oxen

Oxen är en av de äldsta stjärnbilderna man känner till. Det finns 13 000 år gamla väggmålningar som visar stjärnbilden med stjärnhopen Plejaderna.

Enligt grekisk mytologi förvandlades guden Zeus sig till en vit tjur för att förföra den vackra feniciska prinsessan Europa som plockade blommor vid stranden. Hon var så fascinerad av det vackra djuret att hon satte sig på dess rygg och kelade med det.

För sent upptäckte hon att Oxen, Zeus, sprang ut till havet och simmade till ön Kreta. Här avslöjade Zeus sitt sanna jag och gjorde Europa till drottning av den grekiska ön. För att föreviga denna händelse placerade Zeus sitt alter ego, Oxen, på himlen.

Det kanske mest iögonfallande föremålet i stjärnbilden Oxen är stjärnhopen Plejaderna, som är den stjärnhop som befinner sig närmast jorden. Och det är (naturligtvis) också förknippat med en grekisk legend.

Historien säger att jätteguden Atlas sju döttrar jagades av Orion. För att skydda dem från den stora jägaren förvandlade Zeus systrarna till duvor och placerade dem på himlen. Det är därför Plejaderna också kallas för "De sju systrarna".

Oxen innehåller himlens tydligaste stjärnhop

I närheten av den mycket starkt lysande stjärnan Aldebaran, även kallad ”Oxens röda öga”, är den starkast lysande stjärnhopen på natthimlen.

Plejaderna befinner sig 440 ljusår bort och domineras av starkt lysande blå stjärnor som bildats under de senaste 100 miljoner åren.

Stjärnhopen kännetecknas av att ha bildats samtidigt och att de tillsammans utgör ett fysiskt system av stjärnor som hör ihop.

Plejaderna i stjärnbilden Oxen

Plejaderna, även kallade M45, Sjustjärnorna eller "De sju systrarna" är den mest kända och utan tvivel den mest iögonfallande stjärnhopen för blotta ögat. Hopen domineras av varma blå stjärnor som har bildats under de senaste 100 miljoner åren.

© Shutterstock

Plejaderna är dock inte den enda stjärnhopen som lockar astronomer till stjärnbilden Oxen.

Själva huvudet på Oxen bildas bland annat av stjärnhopen Hyaderna som befinner sig 150 ljusår bort. Till skillnad från stjärnhopen Plejaderna, som bildar Oxens hals, är Hyaderna mer utspridda.

Galileo Galilei var den första som såg Plejaderna genom ett teleskop. Det hände redan 1610, då den italienska astronomen noterade hela 36 stjärnor i hopen. Idag vet vi att stjärnhopen består av minst 3 000 stjärnor.

Den vackra, lysande halsen i stjärnbilden Oxen kommer dock inte att vara för evigt. Astronomer uppskattar att Plejaderna kommer att lösas upp inom de närmaste 250 miljoner åren.

Så hittar du stjärnbilden Oxen

Stjärnbilden Oxen på natthimlen

Tianguan (ζ)

Alternativt namn: Zeta Tauri
Ljusstyrka: Sett från jorden har stjärnan Tianguan en ljusstyrka - eller en så kallad skenbar magnitud - på 3.

Skenbar magnitud är ett astronomiskt klassificeringssystem som anger hur ljusstarka himlakroppar är för blotta ögat från jordens yta.

Tianguan består i själva verket av två stjärnor. Den mindre stjärnan, Zeta Tauri B, är en så kallad dvärgstjärna och är ungefär lika stor som solen. Huvudstjärnan Tianguan uppskattas vara upp emot sex gånger större än solen.

Färg: Blå
Avstånd till jorden: 445 ljusår

1

Elnath (β)

Alternativt namn: Beta Tauri
Ljusstyrka: Elnath är den näst starkast lysande stjärnan i stjärnbilden Oxen. Sett från jorden har stjärnan Elnath en ljusstyrka - eller en så kallad skenbar magnitud - på 1,68.

Skenbar magnitud är ett astronomiskt klassificeringssystem som anger hur ljusstarka himlakroppar är för blotta ögat från jordens yta.

Elnath markerar spetsen på Oxens norra horn, den är fem gånger större än solen och lyser 1 700 gånger starkare.

Färg: Vit
Avstånd till jorden: 130,5 ljusår

2

Tau Tauri (τ)

Alternativt namn: 94 Tauri
Ljusstyrka: Tau Tauri är ett så kallat fyrdubbelt stjärnsystem. Sett från jorden har stjärnan Tau Tauri en ljusstyrka - eller en så kallad skenbar magnitud - på 4,28.

Skenbar magnitud är ett astronomiskt klassificeringssystem som anger hur ljusstarka himlakroppar är för blotta ögat från jordens yta.

Färg: Vit
Avstånd till jorden: 398 ljusår

3

Aldebaran (α)

Alternativt namn: 94 Tauri eller Alpha Tauri
Ljusstyrka: Aldebaran är den starkast lysande stjärnan i stjärnbilden Oxen och den går att se med blotta ögat. Sett från jorden har stjärnan Aldebaran en ljusstyrka - eller en så kallad skenbar magnitud - på 0,9.

Skenbar magnitud är ett astronomiskt klassificeringssystem som anger hur ljusstarka himlakroppar är för blotta ögat från jordens yta.

Aldebaran betyder "följeslagare" på arabiska, men stjärnan – som är 40 gånger större än solen – kallas ofta för "Oxens röda öga".

Färg: Röd
Avstånd till jorden: 65 ljusår

4

Hyadum I (γ)

Alternativt namn: Gamma Tauri
Ljusstyrka: Sett från jorden har stjärnan Hyadum I en ljusstyrka - eller en så kallad skenbar magnitud - på 3,65.

Skenbar magnitud är ett astronomiskt klassificeringssystem som anger hur ljusstarka himlakroppar är för blotta ögat från jordens yta.

Färg: Gul
Avstånd till jorden: 153,3 ljusår

5

Lambda Tauri (λ)

Alternativt namn: 35 Tauri
Ljusstyrka: Sett från jorden har stjärnan Lambda Tauri en ljusstyrka - eller en så kallad skenbar magnitud - på 3,47.

Skenbar magnitud är ett astronomiskt klassificeringssystem som anger hur ljusstarka himlakroppar är för blotta ögat från jordens yta.

Färg: Blå
Avstånd till jorden: 482,7 ljusår

6
© Shutterstock