Stjärnbilden Kusken
© Shutterstock

Kusken – Så här hittar du stjärnbilden Kusken

GUIDE TILL STJÄRNBILDER: Stjärnbilden Kusken är den 21:e största av de 88 officiella stjärnbilderna. Kusken syns på norra halvklotet från december till mars. Hitta Kusken med vår stjärnbildsguide och bli klokare på himlen ovanför oss.

Stjärnbilden Kusken

Stjärnbilden Kusken ligger i centrum av Vintergatan. De största stjärnorna i mönstret har formen av en spetsig hjälm, som bärs av en kusk, "Auriga" på latin.

Kusken refererar till flera karaktärer i den grekiska mytologin, men förknippas främst med hjälten Erechtheus, som är son till Hefaistos, som uppfostrades av gudinnan Athena.

Enligt de grekiska sägnerna uppfann Erechtheus stridsvagnen Quadriga (fyrspann), som drogs av fyra hästar. Erechtheus använde sin stridsvagn i krig och utsågs senare till kung av Aten.

För att hedra Erechtheus uppfinningsrikedom och heroiska handlingar placerade Zeus honom på himlen med sin stridsvagn.

Den mest berömda stjärnan i stjärnbilden Kusken heter Capella och är den sjätte klarast lysande stjärnan på matthimlen. Capella förknippas ofta med den mytologiska nymfen Amalthea, som födde upp Zeus med mjölk och honung och ofta antog formen av en get.

De tre stjärnorna Epsilon, Zeta och Eta Aurigae kallas även "Killingarna" och avbildas som getens killingar som bärs på Kuskens vänstra arm.

Stjärnhop lyser upp stjärnbilden Kusken

Varje februari, när stjärnbilden Kusken lyser som klarast, uppenbarar sig en av de vackraste vyerna på stjärnhimlen.

Då kan du nämligen se stjärnhoparna Messier 36, Messier 37 och Messier 38, som tillsammans bildar en lätt böjd linje över den stora, regelbundna femkant som utgör Kusken.

Öppna stjärnhopar innehåller upp emot hundratals stjärnor, som alla har bildats i samma molekylära gasmoln.

Kusken på natthimlen

Februari är den perfekta tiden att se stjärnhoparna Messier 36, Messier 37 och Messier 38, som tillsammans bildar en lätt böjd linje över stjärnbilden Kusken.

© Shutterstock

Stjärnhopen Messier 37 ligger längst till vänster om stjärnbilden Kusken och är den klart största och mest ljusstarka av de tre öppna stjärnhoparna med mer än 500 stjärnor.

De tre stjärnhoparna innehåller tillsammans 660 oidentifierade stjärnor. Den minste stjärnhopen, Messier 36, innehåller bara cirka 60 stjärnor.

Så här hittar du stjärnbilden Kusken

Stjärnbilden Kusken

Capella (α)

Alternativt namn: Alpha Aurigae
Ljusstyrka: Från jorden har stjärnan Capella en ljusstyrka – eller så kallad skenbar magnitud – på 0,08. Capella är den sjätte starkast lysande stjärnan på himlen.

Färg: Gul
Avstånd till jorden: 42,92 ljusår

1

Almaaz (ε)

Alternativt namn: Epsilon Aurigae
Ljusstyrka: Från jorden har stjärnan Almaaz en ljusstyrka – eller så kallad skenbar magnitud – på 3,04.

Färg: Gul/vit
Avstånd till jorden: 2000 ljusår

2

Haedus I (η)

Alternativt namn: Sadatoni
Ljusstyrka: Från jorden har stjärnan Haedus I en ljusstyrka – eller så kallad skenbar magnitud – på 3,18.

Färg: Blå
Avstånd till jorden: 243 ljusår

3

Haedus II

Alternativt namn: Eta Aurigae
Ljusstyrka: Från jorden har stjärnan Sadatoni en ljusstyrka – eller så kallad skenbar magnitud – på 3,76.

Färg: Röd
Avstånd till jorden: 782,8 ljusår

4

Hassaleh (ι)

Alternativt namn: Iota Aurigae
Ljusstyrka: Från jorden har stjärnan Hassaleh en ljusstyrka – eller så kallad skenbar magnitud – på 2,69.

Färg: Orange
Avstånd till jorden: 492,6 ljusår

5

Mahasim (θ)

Alternativt namn: Theta Aurigae
Ljusstyrka: Från jorden har stjärnan Mahasim en ljusstyrka – eller så kallad skenbar magnitud – på 2,65.

Färg: Blå
Avstånd till jorden: 166 ljusår

6

Menkalinan (θ)

Alternativt namn: Beta Aurigae
Ljusstyrka: Från jorden har stjärnan Menkalinan en ljusstyrka – eller så kallad skenbar magnitud – på 1,9.

Färg: Blå/vit
Avstånd till jorden: 81,21 ljusår

7
© Shutterstock