Karlavagnen på himlen
© Shutterstock

Karlavagnen - Så hittar du Karlavagnen

GUIDE TILL STJÄRNBILDERNA: Stjärnkonstellationen Karlavagnen ingår i stjärnbilden Stora Björn och går att se året runt på norra halvklotet. Hitta Karlavagnen med hjälp av vår stjärnbildsguide och lär dig mer om himlen ovanför.

Stjärnkonstellationen Karlavagnen

Karlavagnen är ingen officiell stjärnbild. Karlavagnen är en del av stjärnbilden Stora Björn och de sju starkt lysande stjärnorna som utgör björnens bakparti och rygg.

I Sverige, Danmark och Norge är vi någorlunda eniga om att stjärnorna liknar en vagn – och att vagnen tillhör en viss Karl – medan möstret väcker andra associationer i resten av världen.

I USA anser man att stjärnorna bildar en stor skopa ("The Big Dipper"). I Frankrike anser man att formen påminner om en gryta (la casserolle). I Finland är det ingen vagn utan ett fisknät som uppenbarar sig på natthimlen.

Går man ännu längre tillbaka i tiden ansåg romarna att Karlavagnen bestod av sju oxar som drog en plog efter sig. De gamla egyptierna såg stjärnmönstret som en flodhäst eller en Nilbåt för guden Osiris.

Vem denna Karl bakom vagnen i stjärnbilden Stora björn refererar till råder det olika meningar om. Den tillskrivs ibland Karl den Store, som var härskare över Frankrike fram till sin död i år 814.

Andre teorier går ut på att vagnen i själva verket tillhör åskguden Tor. I flera folkvisor kallas guden Tor för "Torkarlen" och det är möjligt att namnet Tor kan ha försvunnit med tiden så att endast "Karl" blev kvar i namnet på stjärnkonstellationen.

Karlavagnen innehåller berömt stjärnpar

Karlavagnen innehåller det berömda stjärnparet Mizar och Alcor, som ligger nära varandra i mitten av stjärnbildens handtag.

1650 upptäckte den italienska astronomen Giovanni Riccioli att Mizar var ett dubbelstjärnsystem, och runt 1900 avslöjade forskare att var och en av Mizars två delar består av två stjärnor.

Mizar är alltså ett stjärnsystem som består av fyra stjärnor som roterar runt varandra.

2009 kunde forskare avslöja att Alcor också består av flera stjärnor - en stor, starkt lysande stjärna och en liten så kallad röd dvärg.

Alcor och Mizar innehåller därmed totalt sex stjärnor - varav fem troligtvis är större än solen.

Karlavagnens stjärnor

Karlavagnen innehåller de två stjärnsystemen Mizar och Alcor som identifierades först i mitten av 1600-talet. Då trodde man att de två stjärnorna var en enda stor stjärna.

© Shutterstock

Så hittar du stjärnkonstellationen Karlavagnen

Karlsvognen på himlen
/ 7

Alkaid (η)

Alternativt namn:: Eta Ursae Majoris
Ljusstyrka: Sett från jorden har stjärnan Alkaid en ljusstyrka - eller en så kallad skenbar magnitud - på 1,86. Alkaid är därför den tredje starkast lysande stjärnan i stjärnkonstellationen Karlavagnen och i stjärnbilden Stora Björn (Ursa Major).

Skenbar magnitud är ett astronomiskt klassificeringssystem, som anger hur ljusstarka himlakroppar är för blotta ögat från jordens yta.

Färg: Blå
Avstånd till jorden: 103,9 ljusår

1

Mizar (ζ)

Alternativt namn: Zeta Ursae Majoris
Ljusstyrka: Sett från jorden har stjärnan Mizar en ljusstyrka - eller en så kallad skenbar magnitud - på 2,23. Mizar är därför den fjärde starkast lysande stjärnan i stjärnkonstellationen Karlavagnen och stjärnbilden Stora Björn (Ursa Major).

Skenbar magnitud är ett astronomiskt klassificeringssystem, som anger hur ljusstarka himlakroppar är för blotta ögat från jordens yta.

För blotta ögat befinner sig Mizar nära stjärnan Alcor. Astronomer benämner därför de båda stjärnorna som ett stjärnsystem. Alcor har en betydligt svagare ljusstyrka än Mizar.

Färg: Blå/vit
Avstånd till jorden: 85,81 ljusår

2

Alioth (ε)

Alternativt namn: Epsilon Ursae Majoris
Ljusstyrka: Sett från jorden har stjärnan Alioth en ljusstyrka - eller en så kallad skenbar magnitud - på 1,77. Alioth är därför den klarast lysande stjärnan i stjärnkonstellationen Karlavagnen och stjärnbilden Store Björn (Ursa Major).

Skenbar magnitud är ett astronomiskt klassificeringssystem, som anger hur ljusstarka himlakroppar är för blotta ögat från jordens yta.

Färg: Vit
Avstånd till jorden: 82,55 ljusår

3

Megrez (δ)

Alternativt namn: Delta Ursae Majoris
Ljusstyrka: Sett från jorden har stjärnan Megrez en ljusstyrka - eller en så kallad skenbar magnitud - på 3,31.

Skenbar magnitud är ett astronomiskt klassificeringssystem, som anger hur ljusstarka himlakroppar är för blotta ögat från jordens yta.

Färg: Vit
Avstånd till jorden: 80,51 ljusår

4

Dubhe (α)

Alternativt namn: Alpha Ursae Majoris
Ljusstyrka: Sett från jorden har stjärnan Dubhe en ljusstyrka - eller en så kallad skenbar magnitud - på 1,79. Dubhe är därför en av de näst starkast lysande stjärnorna i stjärnkonstellationen Karlavagnen och stjärnbilden Store Björn (Ursa Major).

Skenbar magnitud är ett astronomiskt klassificeringssystem, som anger hur ljusstarka himlakroppar är för blotta ögat från jordens yta.

Färg: Vit/gul
Avstånd till jorden: 122,090 ljusår

5

Merak (β)

Alternativt namn: Beta Ursae Majoris
Ljusstyrka: Sett från jorden har stjärnan Merak en ljusstyrka - eller en så kallad skenbar magnitud - på 2,37.

Skenbar magnitud är ett astronomiskt klassificeringssystem, som anger hur ljusstarka himlakroppar är för blotta ögat från jordens yta.

Färg: Vit
Avstånd till jorden:* 79,75 ljusår

6

Phecda (γ)

Alternativt namn: Gamma Ursae Majoris
Ljusstyrka: Sett från jorden har stjärnan Phecda en ljusstyrka - eller en så kallad skenbar magnitud - på 2,448.

Skenbar magnitud är ett astronomiskt klassificeringssystem, som anger hur ljusstarka himlakroppar är för blotta ögat från jordens yta.

Färg: Vit
Avstånd till jorden: 83,18 ljusår

7
© Shutterstock