Spår av mörk materia upptäckta i Vintergatan

En ström av stjärnor i utkanten av Vintergatan (röd pil) avslöjar osynlig mörk materia som på sin tid höll ihop vår galax och fortfarande håller ihop den.

Ken ikeda madsen & ESA & NASA

Kort efter stora smällen för 13,8 miljarder år sedan klumpade mörk materia ihop sig och drog till sig vanlig materia som blev till de första stjärnorna och galaxerna.

Så lyder Vintergatans skapelseberättelse. Därefter har den vuxit genom att attrahera mer materia och fler stjärnor från sin omgivning, bland annat från små stjärnhopar i grannskapet.

Mörk materia är inte slutgiltigt påvisad, då den inte sänder ut ljus eller annan strålning som vi kan registrera, men beräkningar visar att Vintergatan kan innehålla sex gånger så mycket mörk materia som vanlig sådan.

Mörk materia håller ihop stjärnorna

Utan den mörka materian skulle Vintergatans gravitation vara för svag för att hålla ihop stjärnorna.

De skulle slungas iväg åt alla håll.

Genom att studera nya observationer från satelliten Gaia, som kartlagt positionerna för över en miljard stjärnor i Vintergatan och dess närhet, har astronomer från universiteten Harvard och Princeton i USA funnit synliga spår av mörk materia.

Mätningar med satelliten Gaia avslöjade hålen i stjärnströmmen. Teleskopet LSST ska utforska dem närmare.

© Ken ikeda madsen & ESA & NASA

Långt utanför Vintergatans skiva ligger fortfarande rester av stjärnhopar som dragits ut till långa stjärnströmmar på grund av Vintergatans gravitation.

En av dessa, kallad GD1, är ihålig och mätningar tyder på att strömmen har passerat en särskilt tät samling mörk materia.

De nya fynden bekräftar hypotesen om att det finns områden i och omkring Vintergatan där den mörka materian är speciellt tät.

Spår av mörk materia hittad i Vintergatan

© Ken ikeda madsen & ESA & NASA

Mörk materia slår hål i stjärnström

Utanför Vintergatan finns stjärnhopar som sträcks ut till långa strömmar på grund av galaxens gravitation. Hål i strömmen (röd pil) är ett tecken på att stjärnorna har passerat särskilt täta klumpar av mörk materia.

  • Före mötet ...

    ... med mörk materia är stjärnströmmen jämn och utan hål. Vintergatans gravitation har dragit ut stjärnorna ur stjärnhopar.

  • Under mötet ...

    ... med en särskilt tät klump av mörk materia tvingas stjärnströmmen ut i två svansar omkring mötesplatsen.

  • Efter mötet ...

    ... samlar sig svansarna igen och bildar två förtätade områden av stjärnor som är åtskilda av ett hål.

Läs också:

Stjärnor

Forskare löser gåta om mörk materia

1 minut
Stjärnor

Vintergatans kärna lyser upp natthimlen

1 minut
Stjärnor

Upplev galaxernas kosmiska kamp

2 minuter
Mest populära

Logga in

Fel: Ogiltig e-postadress
Lösenord behövs
VisaDölj

Redan prenumerant? Prenumererar du redan på tidningen? Klicka här

Ny användare? Få åtkomst nu!