Söderns nebulosor kommer på besök

Större delen av året syns de färgrika nebulosorna Lagunnebulosan och Trifidnebulosan endast från sydliga breddgrader, men nu har du god chans att få se de kosmiska konstverken – och det enda du behöver är en vanlig handkikare.

Större delen av året syns de färgrika nebulosorna Lagunnebulosan och Trifidnebulosan endast från sydliga breddgrader, men nu har du god chans att få se de kosmiska konstverken – och det enda du behöver är en vanlig handkikare.

NASA

Den befinner sig drygt 4 000 ljusår bort, men du kan se den med hjälp av en vanlig kikare. Lagunnebulosan är gigantisk – cirka 110 ljusår på bredden – och den är som gjord för att titta på en varm sommarnatt.

Lagunnebulosan hittas i stjärn-bilden Skytten, som inte går att se från det norra halvklotet under vintern.

Ultraviolett strålning framkallar det färgglada ljuset

Strax ovanför Lagunnebulosan kan du även se den något mindre Trifidnebulosan. De båda nebulosorna innehåller så kallade emissionsnebulosor – det vill säga gasmoln som träffas av strålning från närliggande stjärnor och därefter sänder ut färgstarkt ljus – i synnerhet rött ljus.

Ultraviolett strålning från närliggande stjärnor åtskiljer Lagunnebulosans atomer. Atomerna avger färgstark strålning när de återställs igen.

Atomer levererar färgstark ljusshow
©

Ultraviolett strålning träffar väteatomer

Lagunnebulosan består främst av väteatomer. Nebulosans stjärnor sänder ut stark ultraviolett strålning som träffar väteatomerna.

Atomer levererar färgstark ljusshow
©

Väteatomerna splittras i protoner och elektroner

Strålningen är tillräckligt stark för att dela upp varje väteatom i dess beståndsdelar: En positivt laddad proton (rött) och en negativt laddad elektron (blått).

Atomer levererar färgstark ljusshow
©

Protoner och elektroner söker sig tillbaka till varandra

Protonen och elektronen hittar tillbaka till varandra igen, men elektronen befinner sig längre från protonen än vad den gjorde i den ursprungliga atomen.

brintatom, lys
©

Elektroner friger rött ljus

Elektronen hoppar tillbaka till sin ursprungliga plats nära protonen. Hoppet friger energi i form av rött ljus.

Färgerna är bara synliga med hjälp av teleskop, men nebulosorna går att se i svartvitt med en kikare eller blotta ögat.

Lagunnebulosans form beror till stor del på en enda stjärna som befinner sig mitt i nebulosan.

Strålning blåser hål i nebulosan

Stjärnan, Herschel 36, lyser cirka 200 000 gånger starkare än solen och dess kraftiga strålning har skapat stora hål i nebulosan.

De stora hålen hjälper astronomer att få en bättre inblick i vad som händer inne i nebulosan – inklusive hur nya stjärnor skapas ur klumpar i gasmolnen.

GUIDE TILL LAGUN- OCH TRIFIDNEBULOSORNA

lagunetåge, stjerner, stjernebillede
© Jesper Grønne

VAR OCH NÄR?

Kl. 2 natten mellem den 11. og 12. maj er himlen mørk nok til, at du kan se Lagune- og Trifidtågerne. De står meget lavt på himlen – mindre end ti grader over den syd-sydøstlige horisont.

SYNLIGHET?

Du behöver hitta en mörk plats avskärmad från artificiellt ljus med fri sikt mot den södra horisonten. Låt ögonen vänja sig vid mörkret i 15 minuter så att de blir mer ljuskänsliga.

Runt klockan 02 riktar du kikaren mot syd-sydost. Om du lyfter blicken långsamt från horisonten kan du få syn på två dimmiga vita fläckar – Lagunnebulosan och Trifidnebulosan.