Kassiopeian tähdistö

Mystisk stjärna har återuppstått från de döda

Tyska astronomer har hittat en ovanlig stjärna i stjärnbilden Cassiopeia som de tror har skapats av döda stjärnor som har smält samman.

Tyska astronomer har hittat en ovanlig stjärna i stjärnbilden Cassiopeia som de tror har skapats av döda stjärnor som har smält samman.

Shutterstock

I stjärnbilden Cassiopeia har tyska astronomer upptäckt en mycket ovanlig stjärna.

Från mitten av en nebulosa strålar den 40 000 gånger starkare än solen, men inget tyder på att det beror på fusion av väte och helium som i andra stjärnor.

Dessutom slungar den ut laddade partiklar i en solvind som är så kraftig att den borde härröra från två stjärnor.

Kanske är hemligheten att stjärnan en gång just varit två stjärnor. Det menar astronomer vid universitetet i tyska Bonn.

Inte två levande, lysande stjärnor som vår egen sol, utan två utbrända och döda stjärnor – så kallade vita dvärgar.

Ett sällsynt fenomen

Om astronomerna har rätt har den märkliga stjärnan bildats av ett mycket sällsynt fenomen då två vita dvärgar kretsar allt närmare varandra, möts och smälter samman.

Deras gemensamma massa blir stor nog för att kärnreaktionerna i stjärnan ska återkomma, inte med väte och helium som bränsle utan i stället med tyngre grundämnen som syre och neon.

Det ger en kraftig strålning som inte ligger i det synliga spektrum utan är infrarött ljus.

Stjärnan är skapad i kollisionen mellan två döda stjärnor, så kallade vita dvärgar.

To hvide dværge
© NASA

Vita dvärgar

Två vita dvärgar kretsar närmare och närmare varandra.

To hvide dværge kolliderer
© NASA

Kollision

De vita dvärgarna kolliderar och smälter ihop.

Ny stjerne fødes
© NASA

Ny stjärna

Kollisionen är tillräckligt stor för att kärnprocesserna i stjärnan återuppstår med grundämnen som syre och neon.

Hypotesen kan också förklara den kraftiga solvinden som slungas ut med 58 miljoner kilometer i timmen.

Det skulle inte vara möjligt om den kom från en normal vit dvärg.

En riktig lyckträff

Astronomerna tycker själva att det är en lyckträff att de hittat ett bevis för att stjärnor kan tändas igen på detta speciella sätt.

De antar att det i Vintergatan finns endast en handfull stjärnor som har genomgått processen – och de lever inte länge.

En återuppstånden stjärna kommer under loppet av några tusen år att förbruka sitt bränsleförråd och sluta sitt nya liv i en supernovaexplosion.