Krigarens bälte lyser starkt på himlen

STJÄRNGUIDE: Tre unga stjärnsystem lyser upp i december när Orions bälte pryder natthimlen. De blå stjärnsystemen brinner mycket starkare än vad solen gör, och du kan använda deras färger för att bestämma åldern på stjärnorna.

STJÄRNGUIDE: Tre unga stjärnsystem lyser upp i december när Orions bälte pryder natthimlen. De blå stjärnsystemen brinner mycket starkare än vad solen gör, och du kan använda deras färger för att bestämma åldern på stjärnorna.

NASA/Shutterstock

Om Orions bälte

I december lyser tre unga stjärnsystem kraftigt på himlen: Alnitak, Alnilam och Mintaka. Tillsammans utgör de stjärnbilden Orions bälte.

Nästan samtliga totalt nio stjärnor är blå och därför förhållandevis unga: Ju yngre en stjärna är, desto varmare brinner den, vilket ger ett mer blåaktigt sken.

Förmodligen bildades dessa stjärnor för mellan fyra och tio miljoner år sedan. Äldre stjärnor – exempelvis solen, som är drygt 4,5 miljarder år – brinner svagare och lyser därför med ett mer gulaktigt sken än de unga stjärnorna.

Vid en första anblick består Orions bälte endast av tre stjärnor, men deras massa är så stor att de har dragit till sig mindre stjärnor.

© Digitized Sky Survey, ESA/ESO/NASA FITS Liberator

Alnitak

Alnitaks största stjärna är en blå superjätte, hela 20 gånger större än solen, och har två mindre stjärnor som kretsar runt sig.

© Digitized Sky Survey, ESA/ESO/NASA FITS Liberator

Alnilam

Alnilam är 50 gånger så stor som solen och till skillnad från övriga medlemmar i Orions bälte består Alnilam endast av en stjärna.

© Digitized Sky Survey, ESA/ESO/NASA FITS Liberator

Mintaka

Mintaka består förutom huvudstjärnan av fyra unga stjärnor, varav en brinner så starkt att den är vitglödande.

Samtliga stjärnor i Orions bälte bildades sannolikt i Orionnebulosan, som återfinns söder om Orions bälte. Men runt stjärnsystemet Alnitak finns också en nebulosa, den så kallade Flam-nebulosan (NGC 2024).

Där föds fortfarande nya stjärnor och den innehåller hundratals unga stjärnor. Orions bälte ligger mellan cirka 700 och 1 300 ljusår från jorden – bara en hundradel av Vintergatans diameter – vilket astronomiskt sett i princip är i närheten.

Stjärnbilden lyser därför så starkt på natthimlen att du kan se den med blotta ögat.

Guide till Orions bälte

Orions bælte stjernekort

Vid midnatt den 1 december hittar du Orions bälte 30 grader över horisonten i syd-sydost.

© Jesper Grønne, hvadihimlen.dk

VAR OCH NÄR?

Om du tittar åt syd-sydost den 1 december klockan 00.00 (vid midnatt) kan du se de tre stjärnsystemen som utgör Orions bälte, cirka 30 grader över horisonten.

SYNLIGHED?

Du kan utan svårighet se Orions bälte med blotta ögat då de starkt lysande objekten befinner sig mitt i den enorma konstellationen. Särskilt Mintaka lyser kraftigt på natthimlen.

Med hjälp av en handkikare syns stjärnorna än mer tydligt på himlen och det blir enklare att se detaljer omkring bältet, som exempelvis nebulosan runt Alnitak.