Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Gåtfull stjärna blinkar på natthimlen

STJÄRNGUIDE: Två jättar dansar med varandra på september natthimmel – och du kan följa den kosmiska föreställningen med blotta ögat.

Om Algol

Just nu kan du se stjärnan Algol blinka på natten. Var 69:e timme avtar stjärnans ljusstyrka till bara 30 procent av sin normala nivå och är tillbaka vid sin fulla styrka tio timmar senare.

Namnet Algol betyder ”demonen” på fornarabiska och dess uppförande har gäckat astronomer sedan forntiden.

Algol är en dubbelstjärna som består av en stark vit och en svagare röd stjärna.

© MARK GARLICK/Science Photo Library

Förklaringen till fenomenet kom först 1782, då den engelske astronomen John Goodricke knäckte nöten. I själva verket är Algol inte en stjärna, utan två stjärnor. De kretsar runt varandra i så små banor att de inte kan åtskiljas ens med hjälp av teleskop.

Sett från jorden skuggar de två stjärnorna varandra växelvis och vi uppfattar en varierande ljusstyrka eftersom den ena stjärnan lyser betydligt starkare än den andra.

Astronomer mäter ljusstyrkan över tid och kan därmed exempelvis beräkna stjärnornas diameter och vikt.

Stjärndans får ljuset att blinka

När stjärnorna korsar varandra ändras ljusstyrkan eftersom ljuset från Algols vita stjärna är 20 gånger så kraftfullt som den röda stjärnans ljus.

Stjärnornas lek ger ny kunskap

De kretsar runt varandra i så pass små banor att de inte går att åtskilja ens med teleskop.

Samtidigt pekar jordens siktlinje rakt mot stjärnornas omloppsplan, vilket gör att de kan stå både framför och bakom varandra sett från oss.

Eftersom de två stjärnorna skiljer sig åt avsevärt i ljusstyrka faller den totala ljusstyrkan markant när den svagare stjärnan befinner sig framför den ljusstarka och därmed skuggar ljuset.

När den svaga stjärnan har passerat syns det totala ljuset igen.

Undersökningen av ljusets variation över tid för stjärnor som Algol ger kunskap om stjärnornas fysik som inte kan uppnås genom undersökningar av enstaka stjärnor.

Den tid som det tar för den ena stjärnan att passera den andra avslöjar stjärnans diameter, medan den totala varaktigheten av omloppet ger astronomerna en klar uppfattning om deras vikt.

Observera stjärndansen i september

Algol tillhör stjärnbilden Perseus. Den befinner sig nedanför Cassiopeia och kan ses på den östra himlen under september. Variationen i ljusstyrka är så pass stor att den är synligt för blotta ögat.

För bäst upplevelse kan etraktaren jämföra Algol med dess grannstjärnor: När ljusstyrkan är normal motsvarar den nästan den hos Alfa Persei (som befinner sig snett ovanför Algol), medan dess lägsta ljusstyrka är en aning svagare än stjärnan Epsilon Persei (som återfinns vänster om Algol).

Guide till Algol

© Stellarium

  • VAR OCH NÄR?

    Algol befinner sig i stjärnbilden Perseus, och är dess näst starkast lysande stjärna. I mitten av september hittar du Perseus vid midnatt halvvägs upp på himlen i ostlig riktning.

    Den svagaste av Algols stjärnor passerar framför den starkaste med 69 timmars mellanrum. Det sker bland annat den 11 september kl. 01.19.

  • SYNLIGHET?

    Algol kan du se med blotta ögat. Du ser dess avtagande ljusstyrka bäst om du jämför med andra stjärnor i Perseus. Det tar cirka fem timmar för ljuset att minska från maximal till minimal styrka.

Läs också:

Dubbelstjärnan Algol
Stjärnor

Demonstjärna leker med ljuset

3 minuter
Stjärnor

Hela januari: Stjärnorna blinkar i färg

3 minuter
Stjärnor

Stämmer det verkligen att stjärnorna blinkar?

3 minuter

Logga in

Ogiltig e-postadress
Lösenord behövs
Visa Dölj

Redan prenumerant? Prenumererar du redan på tidningen? Klicka här

Ny användare? Få åtkomst nu!

Nollställ lösenord.

Skriv in din e-postadress, så skickar vi anvisningar om hur du återställer ditt lösenord.
Ogiltig e-postadress

Kontrollera din e-post

Vi har skickat ett e-postmeddelande till med instruktioner om hur du återställer ditt lösenord. Kontrollera ditt skräppostfilter om meddelandet inte har kommit.

Uppge nytt lösenord.

Skriv in ett nytt lösenord. Lösenordet måste ha minst 6 tecken. När du har upprättat ditt lösenord blir du ombedd att logga in.

Lösenord behövs
Visa Dölj