Gåtfull stjärna blinkar på natthimlen

September 2022: Just nu dansar två jättar med varandra på natthimlen och skapar ett blinkande ljusspel, som du kan följa med blotta ögat.

September 2022: Just nu dansar två jättar med varandra på natthimlen och skapar ett blinkande ljusspel, som du kan följa med blotta ögat.

Om Algol

Just nu kan du se stjärnan Algol blinka på natten. Var 69:e timme avtar stjärnans ljusstyrka till bara 30 procent av sin normala nivå. Tio timmar senare är den tillbaka vid sin fulla styrka.

Namnet Algol betyder ”demonen” på fornarabiska och dess uppförande har gäckat astronomer sedan forntiden.

Algol är en dubbelstjärna som består av en stark vit och en svagare röd stjärna.

© MARK GARLICK/Science Photo Library

Förklaringen till fenomenet kom först 1782, då den engelske astronomen John Goodricke knäckte nöten. I själva verket är Algol inte en stjärna, utan två stjärnor.

De kretsar runt varandra i så små banor att de inte kan åtskiljas ens med hjälp av teleskop.

Sett från jorden skuggar de två stjärnorna varandra växel vis och vi upp fattar en varierande ljusstyrka eftersom den ena stjärnan lyser betydligt starkare än den andra.

Astronomer mäter ljusstyrkan över tid och kan därmed exempelvis beräkna stjärnornas diameter och vikt.

Stjärndans får ljuset att blinka

När stjärnorna korsar varandra ändras ljusstyrkan eftersom ljuset från Algols vita stjärna är 20 gånger så kraftfullt som den röda stjärnans ljus.

Guide till Algol

Stjernehimmel Algol
©

VAR OCH NÄR?

Algol befinner sig i stjärnbilden Perseus, och är dess näst starkast lysande stjärna. Vid midnatt efter den 20 september hittar du Perseus cirka 45 grader över horisonten i öst.

Den svagaste av Algols stjärnor passerar framför den starkaste med 69 timmars mellanrum. Då är Algols ljusstyrka som svagast. Detta inträffar bland annat den 21 september klockan 00.19.

SYNLIGHET?

Algol kan du se med blotta ögat. Du ser dess avtagande ljusstyrka bäst om du jämför med andra ­stjärnor i Perseus. Det tar cirka fem timmar för ljuset att minska från maximal till minimal styrka.