Stjärnhop
Stjärnhop

I stort sett alla stjärnor i M13 bildades samtidigt ur ett stort gasmoln för 11,65 miljarder år sedan.

© Jesper Grønne, Hvadihimlen.dk

Gamla stjärnor håller sig nära varandra

11,65 miljarder år – den klotformiga stjärnhopen M13:s stjärnor har hållit ihop sedan universum var ungt. Förhållandet mellan dem är fortfarande lika intimt som då. De rör sig som en stor enhet och kommer ibland så nära varandra att de kolliderar och bildar nya stjärnor.

9 oktober 2018 av Jesper Grønne

Den är nästan lika gammal som själva universum. M13 är en klotformig samling av 300 000 stjärnor som bildades för cirka 11,65 miljarder år sedan – det vill säga bara två miljarder år efter  stora smällen. 

Vid den tidpunkten var vår galax fortfarande ung och hade ännu inte fått sin platta spiralform.

Vintergatan rymmer minst 150 klotformiga stjärnhopar och i stort sett samtliga är drygt tio miljarder år gamla – vissa bildades till och med före själva galaxen. 

De gamla stjärnhoparna befinner sig i utkanten av Vintergatan – cirka 25 000 ljusår från centrum. M13 är den tydligaste på natthimlen och med lite tur går den att se med blotta ögat, i annat fall med en vanlig kikare.

Kollisioner skapar blåaktiga stjärnor

M13:s många stjärnor befinner sig nära varandra i ett område som bara är 145 ljusår i diameter. 

Det gör att avståndet mellan dem är litet – i hopens centrum kan det finnas 100 stjärnor inom tre ljusår. 

Stjärnorna hamnar ibland så nära varandra att de kolliderar och kollisionerna kan bilda nya stjärnor som skiljer sig från de äldre genom att vara mer blåaktiga. 

SÅ GÖR DU

  • M13 befinner sig i stjärnbilden Herkules som går att se ungefär halvvägs upp på himlen i väst under hela oktober. Under optimala mörka förhållanden är M13 svagt synlig med blotta ögat.

  • Med en kikare ser du lätt den klotformiga stjärnhopen som en lite diffus, tät samling av avlägsna stjärnor. 

  • Om du vill ta en närmare titt på den täta stjärnhopen bör du använda ett teleskop – gärna med stor öppning och stor brännvidd. Ju närmare du kommer, desto fler stjärnor kan du urskilja. Börja med att använda en mindre förstoring och öka därefter långsamt förstoringen.

Stjärnhop roterar som enhet

Den klotformiga stjärnhopen M13:s 300 000 stjärnor har befunnit sig nära varandra sedan universums begynnelse och de rör sig fortfarande i takt.

Se ut i universum

Den klotformiga stjärnhopen M13 är bara ett av alla fenomen som dyker upp på natthimlen i år.

Om du är sugen på att få uppleva universums vindunder kan du nu skaffa det perfekta startpaketet:

  • En kraftfull handkikare att gå på upptäcktsfärd i solsystemet med.
  • En guide till stjärnhimlen 2018, så att du vet var du ska titta och när.
  • Två nummer av Illustrerad Vetenskap som förbereder dig för vad du ska hålla utkik efter.

Du kan bland annat rikta kikaren mot stjärnbilden Orion och se den röda superjätten Betelgeuse senare i år – det kan vara sista chansen att få syn på den enormas stjärnan innan den exploderar i en supernova.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: