Yutu-2 rullar ut på månens baksida.

Faktakoll: Är det kubformade föremålet på månen konstgjort?

Ett framträdande föremål på månens baksida har väckt spekulationer: Har vi upptäckt spår av en uråldrig civilisation eller ser hjärnan bara vad den vill se?

Ett framträdande föremål på månens baksida har väckt spekulationer: Har vi upptäckt spår av en uråldrig civilisation eller ser hjärnan bara vad den vill se?

CNSA

Den kinesiska månrovern Yutu-2 är det första föremålet som skapats av människan att besöka månens baksida på nära håll.

I november gjorde rovern en iögonfallande upptäckt.

Vid horisonten cirka 80 meter bort upptäckte Yutu-2 ett stort föremål som på avstånd ser onaturligt kubformat ut.

Gåtfullt föremål på månens baksida

Denna kub vid horisontlinjen har gett upphov till flera kreativa förklaringar.

© CNSA/Our Space

Bilden har gett upphov till många fantasifulla förslag på vad föremålet kan vara - en hydda, en triumfbåge ditsatt av rymdvarelser eller utrstning från ett hemligt rymduppdrag.

Nu skickar kineserna Yutu-2 på en omväg för att undersöka saken närmare.

”Mystisk hydda” på månen kan vara jättesten

Yutu-2 landade i januari 2019 och var den första rovern någonsin på månens mest avlägsna sida som alltid vänder bort från jorden.

Där undersöker rovern månens geologiska förflutna i ett större kraterlandskap som med tiden utsatts för ett gigantiskt meteoritbombardemang.

I det karga landskapet har rovern fotograferat den mystiska kuben som av de kinesiska myndigheterna beskrivs som en ”mystisk hydda”.

Bilderna togs på roverns 36:e dag på månen.

Men några faktorer talar emot att bara låta fantasin flöda.

  • Kvaliteten på Yutu-2:s bild presenterar objektet som suddiga pixlar och visar inga detaljer.
  • Vinkeln och avståndet gör det omöjligt att bedöma objektets faktiska form just nu.

Kuben kommer troligtvis att vara just det som tidigare mystiska fynd på främmande planeter har visat sig vara – en sten.

Enligt experter är det kubformade föremålet med all sannolikhet ett stenblock från månens mantel som under åren exponerats genom meteoritnedslag.

Denna typ av sten har hittats av ett tidigare kinesiskt månuppdrag – Chang’e 3.

Rovrars undersökningar skingrar mysterier på månen och Mars

Mängder av suddiga föremål i rovernas hemskickade fotoalbum har tidigare vid närmare granskning visat sig vara stenar.

Järnhaltiga stenar på Mars
© NASA/JPL-Caltech/Cornell/USGS

Marssvampar är järnstenar

Nasas två rovrar, Opportunity och Curiosity, fotograferade sfäriska föremål på Mars som påstods vara svampar.

Men enligt Nasa rör det sig om en sorts sten som är rik på en förening mellan järn och syre som kallas hematit.

En kombination av planetens lägre gravitation och erosion från vind har skapat formen.

Gelé på månen
© CNSA/CLEP

Gelé visade sig vara glas

Yutu-2 har tidigare upptäckt mysterier i måndammet. 2019 hittade rovern ett geléliknande ämne i en krater som dock vid en inspektion visade sig vara en glasliknande sten.

Benfynd på Mars
© NASA/JPL-Caltech/MSSS

Benbit tillverkad av väderbiten sten

En bild från Nasas Curiosity-rover påminner omisskännligt om en bit skelett – till den grad att Nasas astronomer var tvungna att presentera en förklaring 2014.

Den iögonfallande formen är, enligt rymdorganisationen, producerad av erosion som slumpmässigt har fått stenen att se ut som ett lårben.

Yutu ska undersöka kuben ytterligare

Även om Yutu-2:s fynd med all sannolikhet är naturligt och inte skapat av människan eller någon annan varelser kan det ändå vara intressant.

Den kinesiska rymdorganisationen har beslutat att styra Yutu-2 närmare föremålet för att ta bättre bilder, detta trots att resan kräver mellan två och tre månaders mödosam navigering med hjälp av kommandon från jorden (som det tar tio minuter för att nå fram till månens baksida).

När Yutu-2 kommer närmare kommer kamerorna att kunna avslöja om fyndet är ett stenblock från manteln.

Månstenarnas ursprung kan hjälpa till att avslöja hur månen uppstod – och kanske om meteoritbombardemanget av vår trogna följeslagare har virvlat upp de byggstenar som skapade grunden för livet här på jorden.

Redan runt den 11 december räknar de kinesiska myndigheterna med att få nya bilder på föremålet.