Komet

21P/Giacobini-Zinner kommer nu närmare jorden än vad den har varit någongång sedan 1959.

© JESPER GRØNNE, HVADIHIMLEN.DK

Liten komet har svansar som är flera miljoner kilometer långa

Kometen 21P/Giacobini-Zinner är just nu närmare jorden än vad den har varit på drygt 50 år. Och med lite kosmisk tur kan du se den med blotta ögat.

I september har du möjlighet att se den första kometen som fick besök av en rymdsond.

Kometen 21P/Giacobini-Zinner var 1985 målet för ESA:s och Nasas sond International Cometary Explorer som gjorde mätningar av kometens svans.

Mätningarna hjälpte forskarna att förstå hur solvindar påverkar kometers atmosfär.

Komet skapar meteorsvärm

21P/Giacobini-Zinner är bara två kilometer i diameter och består mest av is med lite grus i.

Liksom andra kometer har den två svansar, en rödaktig svans av stoft som lämnar kometen och en blåaktig svans av gas som uppstår när solvinden blåser bort gas från kometen.

De två svansarna blossar upp när kometen närmar sig solen och kan bli flera miljoner kilometer långa.

Varje år i oktober rör sig jorden in i 21P/Giacobini-Zinners rester som brinner upp i atmosfären och ger upphov till meteorsvärmen Draconiderna.

Komet

21P/Giacobini-Zinner närmar sig solen med 6,6 års intervall.

© Shutterstock