Världskarta

Nya simuleringar avslöjar jordens nästa superkontinent

Under de kommande 200-300 miljoner åren kommer jordens landmassor att smälta samman till en stor kontinent och få Stilla havet att försvinna, visar modeller.

Under de kommande 200-300 miljoner åren kommer jordens landmassor att smälta samman till en stor kontinent och få Stilla havet att försvinna, visar modeller.

Shutterstock

Fram till för 200 miljoner år sedan var nästan alla jordens landområden samlade i en stor superkontinent vid namn Pangaea.

Nu visar en ny simuleringsmodell från Curtin University hur jordens tektoniska plattor kommer att röra sig under de kommande 300 miljoner åren och så småningom smälta samman till en ny, stor superkontinent som geologer har valt att kalla Amasia.

Australien fungerar som ett lim

Den framtida superkontinenten är en sammansmältning av nuvarande Amerika och Asien, som stänger av och raderar Stilla havet, vilket i dagsläget täcker en tredjedel av jordens yta.

Den framtida superkontinenten Amasia

Enligt geologiska modeller försvinner Stilla havet när Amerika och Asien kolliderar, vilket skapar superkontinenten Amasia inom de kommande 200-300 miljoner åren.

© Curtin University

Teorin om Amasia har även tidigare presenterats av andra geologer som ett av flera scenarier för hur jordens markområden kommer att röra sig under de kommande hundra miljoner åren.

Men enligt forskarna bakom den nya studien bekräftar de nya simuleringarna teorin att Australien först kommer att kollidera med Asien och sedan fungera som lim mellan Amerika och Asien i takt med att Stilla havet krymper och så småningom försvinner helt.

En kollision mellan kontinentalplattorna, på vilka jordens landmassor vilar, skapade superkontinenten Pangea för cirka 325 miljoner år sedan.

Pangea kontinentalplattor kolliderar
© Claus Lunau

För 325 miljoner år sedan: Kontinenter kolliderar

Nästan all mark på jorden är samlad på två kontinenter, Euramerika och Gondwana. Kontinentalplattorna som de båda kontinenterna vilar på kolliderar och stänger Paleo-Tethyshavet.

pangea samlad kontinent
© Claus Lunau

För 235 miljoner år sedan: Pangea samlar allt landområde

Alla landmassor är nu samlade i Pangea – efter de två grekiska orden för allt (pan) och land/jord (gaia), medan resten av jordklotet är täckt av havet Panthalassa. Thalassa betyder hav.

pangea världsdelarna bildas
© Claus Lunau

För 140 miljoner år sedan: Kontinenterna bildas

Kontinentalplattorna drar sig bort från varandra och börjar därmed dela upp Pangea i mindre bitar. Nordatlanten är ett smalt sund, samtidigt som Afrika och Sydamerika fortfarande håller fast vid varandra.

Havsnivån förändras dramatiskt

Det är långt ifrån första gången som världens kontinenter har kolliderat till en enda stor landmassa. Under de senaste två miljarderna åren har jordens tektoniska plattor samlats flera gånger i de så kallade superkontinenterna.

Sammansmältningen äger rum med ungefär 600 miljoner års mellanrum i en cykel som geologer har kallat superkontinentcykeln.

Läs också:

Det är just kunskapen om kontinentalplattornas rörelser, kombinerat med så kallade geodynamiska 4D-modeller, som de australiska geologerna har använt för att se 200-300 miljoner år in i framtiden.

Enligt forskarna kommer förändringarna i landmassorna också att få dramatiska konsekvenser för jordens ekosystem, havsnivå, temperatur och miljö.