ESO-teleskopet TBT2 i Chile

Nytt teleskop upptäcker oväntade asteroidbesök

Jorden har fått en ny vakthund. Ett teleskop i Chile ska skanna natthimlen på dolda objekt som passerar solsystemet i hög hastighet och på så sätt skydda världen från asteroidnedslag.

Jorden har fått en ny vakthund. Ett teleskop i Chile ska skanna natthimlen på dolda objekt som passerar solsystemet i hög hastighet och på så sätt skydda världen från asteroidnedslag.

I. Saviane/ESO

Ett nytt teleskop I den chilenska öknen har just tagit emot det första ljuset från rymden.

Teleskopet Test-Bed Telescope 2, eller TBT2, vid La Silla-observatoriet ska säkerställa att farliga asteroider aldrig tar sig obemärkta förbi astronomerna.

Med sin spegel riktad mot natthimlen kommer teleskopet upptäcka de objekt som dundrar genom rymden på kollisionskurs med jorden.

Asteroidjägare ska undvika katastrofer

Den 15 februari 2013 tände en enorm ljusblixt upp himlen över Tjeljabinsk i södra Ryssland och en smäll skapade en tryckvåg som krossade glasen i minst 2 700 byggnader på land.

En meteor exploderade i luftrummet över miljonstaden. Meteoren hade en diameter på 20 meter och i en hastighet på drygt 60 000 km/h slog den ned med upp emot 33 gånger större kraft än atombomben i Hiroshima.

Video: Se asteroid inta himlen över Tjeljabinsk

Astronomerna hade inte hunnit upptäcka det så kallade jordnära objektet, vilket är beteckningen för de asteroider som passerar inom ett avstånd på 45 miljoner kilometer från jordens bana och utgör kollisionsrisk.

I dag känner astronomer till drygt 20 000 jordnära objekt, men hundratusentals kan – tack vare sin storlek, hastighet eller omloppsbana i förhållande till jorden – dölja sig i solsystemet.

Med hjälp av TBT kommer de båda rymdorganisationerna ESO och ESA se till att nedslag som Tjeljabinsk upptäcks i tid för att på så sätt kunna undivka personskador.

Teleskopet har en spegel på 56 centimeter och fångar upp synligt ljus. Teleskopet i sig är inte på något sätt banbrytande, men programvaran ska visa astronomer hur ett helautomatiskt nätverk av teleskop på bästa sätt kan upptäcka blixtsnabba himlakroppar och värdera hotet.

Programvaran planerar observationerna på egen hand och systemet rapporterar nattens positioner och information om de upptäckta objekten. Därefter kan astronomer planera nödvändiga uppföljande observationer.

TBT2 ska samarbeta med sin identiska motpol på norra halvklotet, TBT1.

Se en illustration av teleskopens asteroidjakt

Nattvakten ska slå larm

Det parvisa arbetet teleskopen emellan är det första stora steget mot ett försvar runt jorden som kallas Flyeye.

ESA:s Flyeye-teleskop hittar asteroider

Ljus leds in till ett antal mindre speglar i Flyeye-teleskopen, som ger ett brett synfält.

© ESA/A. Baker

Systemet består av ett nätverk av fyra teleskop som är utspridda över världen, och från och med 2030 kan de slå larm tre veckor innan mindre, snabba asteroider på 40 meter i diameter närmar sig jorden.

Det helautomatiserade samarbetet ska skanna himlen varje natt för att upptäcka möjliga hot baserat på TBT2s banbrytande arbete.