Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Virgin Galactic VSS Imagine i hangaren

Spegelblankt turistplan ska pendla till rymden

Med 400 årliga flygningar ska ett nytt rymdflygplan öppna rymden på vid gavel för penningstarka turister. Innan flygplanet kan ta upp kampen med konkurrenterna väntar dock en testperiod på jorden.

Virgin Galactic

Nu ökar konkurrensen i kapplöpningen om att starta turer ut i rymden för privata entusiaster med pengar på banken.

Virgin Galactic har nyligen presenterat VSS Imagine – det första i företagets tredje generation av rymdflygplan i SpaceShip-familjen.

Därmed har rymdturismen fått ännu en seriös aktör, som kommer att konkurrera med andra privata rymdföretag som SpaceX och Blue Origin om att skicka passagerare på en tripp ut i rymden.

Moduler framtidssäkra rymdflygplan

Virgin Galactic fokuserar mer på att bli rymdfartens motsvarighet till ett flygbolag än konkurrenterna. Företaget har redan byggt sin första rymdhamn och sålt de första biljetterna till en tripp ut i rymden.

VSS Imagine presenteras i New Mexico.

Utformning och design liknar SpaceShip III föregångaren SpaceShip II, bortsett från en skinande blank lackering.

© Virgin Galactic

SpaceShip III blir mallen för företagets framtida produktion. Det är nämligen uppbyggt av moduler – till skillnad från sina föregångare – så att delar av flygplanet kontinuerligt kan bytas ut och uppdateras.

Samma egenskap innebär enligt Virgin Galactic att rymdflygplanet kan vara tillbaka i luften igen kort tid efter en landning.

VSS Imagine på landningsbanan i New Mexico.
© Virgin Galactic

Fakta om SpaceShip III

  • Antal passagerare: Upp till sex + två piloter
  • Längd: 18,3 meter
  • Vingspann: 8,3 meter
  • Topphastighet: Över 3,5 gånger ljudets hastighet
  • Motor: Virgin Galactics hybridraketmotor RM2 med en tryckkraft på 27 200 kilo.

Först måste VSS Imagine testas på landbacken, innan rymdflygplanet till sommaren kommer upp i luften och utför sitt första svävningstest.

Rymdflygplan ska lyfta 400 gånger om året

En av de ursprungliga planerna för SpaceShip-programmet var att reducera restiden från Sydney till London till två timmar, men för närvarande har företaget fullt fokus på turer ut i rymden.

Om visionen uppfylls kommer rymdflygplanet att fullföra 400 flygningar om året från alla rymdhamnar. Tills vidare har Virgin Galactic dock bara tillgång till en enda rymdhamn – i New Mexicos öken.

Så fungerar ett rymdflygplan
© Virgin Galactic

Så flyger rymdflygplanen i SpaceShip-familjen

Bärflygplanet WhiteKnight fraktar rymdflygplanet upp till 15 kilometers höjd.

Virgin Galactics egen hybridraketmotor klarar själv den sista, lodräta delen av resan ut i rymden mellan 80 och 100 kilometer ovanför havsytan.

På resans kulmen upplever passagerarna ett par minuter i viktlöst tillstånd, medan vingarna skiftar till en mindre aerodynamisk position, som ökar luftmotståndet och bromsar in flygplanet.

Tack vare den lägre hastigheten är planet bättre skyddat när det passerar tillbaka genom jordens atmosfär.

På vägen ned vecklas vingarna ut igen så att rymdflygplanet kan sväva under resten av turen utan att motorerna är i gång.

Virgin Galactic har redan börjat tillverka VSS Inspire – den första arvtagaren till VSS Imagine i SpaceShip III-klassen.

Samtidigt fortsätter tester på SpaceShip II-modellen VSS Unity, som under 2018 och 2019 flög till rymden med besättning och en testperson ombord. Nästa testflygning har planerats till maj 2021.

Rymdkapplöpningens andra runda inleds

Virgin Galactics konkurrenter har även ambitiösa planer på att snart föra ut penningstarka rymdentusiaster från atmosfären.

Blue Origins ska skicka i väg betalande passagerare i en rymdkapsel så tidigt som i april 2021 med deras återanvändbara raket New Shepard.

SpaceShip-kabinen rymmer sex passagerare och mätutrustning

I mikrogravitationen i rymdflygplanets kabin kan mätutrustning genomföra vetenskapliga försök som är omöjliga att göra på jorden, samtidigt som passagerare får uppleva viktlöshet och se jordens krökning mot rymdens mörker.

© Virgin Galactic

Och i januari 2022 genomför SpaceX det första besöket till den Internationella rymdstationen för fyra passagerare som själva har betalat sina biljetter.

Virgin Galactics ägare Richard Branson ska enligt planerna flyga med ett SpaceShip III någon gång under 2021.

Förutom den prominenta rikemannen har 600 privata rymdturister redan investerat i en biljett för den runda summan av 250 000 dollar – eller drygt två miljoner kronor.

Läs också:

Logga in

Ogiltig e-postadress
Lösenord behövs
Visa Dölj

Redan prenumerant? Prenumererar du redan på tidningen? Klicka här

Ny användare? Få åtkomst nu!

Nollställ lösenord.

Skriv in din e-postadress, så skickar vi anvisningar om hur du återställer ditt lösenord.
Ogiltig e-postadress

Kontrollera din e-post

Vi har skickat ett e-postmeddelande till med instruktioner om hur du återställer ditt lösenord. Kontrollera ditt skräppostfilter om meddelandet inte har kommit.

Uppge nytt lösenord.

Skriv in ett nytt lösenord. Lösenordet måste ha minst 6 tecken. När du har upprättat ditt lösenord blir du ombedd att logga in.

Lösenord behövs
Visa Dölj