Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Hubble fångar den första totala månförmörkelsen i jakten på utomjordiskt liv

Det 30 år gamla Hubble-rymdteleskopet överraskar igen genom att ta sin första bild av en total månförmörkelse - något inget annat teleskop gjort tidigare. Hubble tog bilden under en observationsövning som i framtiden kan bana väg för hur Nasa kan hitta utomjordiskt liv på exoplaneter.

NASA/ESA/Hubble/M. Kornmesser

Vad ska astronomer leta efter i sin jakt på liv på jordliknande exoplaneter som befinner sig tusentals ljusår bort?

För att besvara den frågan lät man Hubble-rymdteleskopet svepa in sig i mörkret från en total månförmörkelse, studera fenomenet med ultravioletta vågor - och rikta sin uppmärksamhet mot ett av de fönster som Nasa vet mest om: Jordens atmosfär.

Under månförmörkelsen använde teleskopet månen som en spegel som reflekterade solens strålar som just hade passerat jordens atmosfär. I reflektionen från månen hittade Hubble ämnet ozon.

Under övningen i januari 2019 fungerade det markerade området på månen som en spegel som reflekterade solens strålar tillbaka mot Hubble.

© M. Kornmesser/ESA/Hubble/NASA

På så sätt kunde astronomerna simulera en situation där en exoplanet passerar sin stjärna. Det innebär att astronomerna nu vet vad de ska leta efter.

Allison Youngblood, forskningschef för Hubbleobservationerna förklarar i ett pressmeddelande från Nasa hur ozon kan vara ett tecken på liv:

Det har stor betydelse att vi hittar ozon eftersom det är en fotokemisk biprodukt av syre som i sig är en biprodukt av livet.
Allison Youngblood, forskningschef för Hubbleobservationerna

När solens strålar genom jordens atmosfär och ut på andra sidan kommer vissa färger från solljuset filtreras bort. Det kvarlämnar ett distinkt ljus - detta astronomerna kallar jordens fingeravtryck.

Samma sak kommer hända när en jordliknande exoplanet med en atmosfär av ozon glider förbi - eller transiterar - sin stjärna, tror forskarna.

När astronomerna utförde testet med Hubble var det bara en miniatyrversion där månen fungerade som en spegel.

För att ta reda på om en exoplanet som ligger tusentals ljusår bort har en atmosfär krävs det ett teleskop med en ännu större och mer avancerad lins än den Hubble har. Men nu vet forskarna äntligen att metoden fungerar.

Det är dock inte första gången Hubble fokuserar på en stjärnas ljus som har passerat en planets atmosfär, men det är första gången man ser att ozon ändrar ljuset.

Ljus och färg kan avslöja liv i rymden

Data från Hubble har också kunnat avslöja det som astronomer anser är vattenmolekyler på exoplaneten K2-18b - en viktig grundsten för liv såsom vi känner till det.

Hubble-teleskopet mäter ljus som kommer från andra solsystems stjärnor och filtreras genom exoplaneters atmosfär.

När ljuset passerar genom atmosfären böjs antingen av, reflekteras eller tas upp av molekylerna i atmosfären. På så sätt avgör molekylerna vilka våglängder av ljus - och därmed vilka färger - som når fram till Hubble-teleskopet.

Genom analyser av dessa färger har astronomer kunnat dra slutsatsen att det på K2-18b finns ytterst lite ljus i just de våglängder som motsvarar vattenmolekyler, vilket gör att det skulle kunna finnas liv på exoplaneten.

Hubble teleskop
© Shutterstock

Så fungerar Hubble-teleskopet

  • Solpaneler och gyroskop håller igång Hubble

    Hubble-teleskopet får energi från två stora solpaneler och håller kurs och stabilitet i rymden med hjälp av särskilda mekaniska instrument, så kallade gyroskop.

    Utan gyroskop är risken stor att Hubble hamnar för nära antingen jorden eller solen vilket kan förstöra teleskopets känsliga utrustning.

  • Huvudspegel fångar minsta lilla ljus

    Hubble-teleskopet är utrustat med en nära 2,5 meter lång huvudspegel som ska fånga upp så mycket ljus som möjligt då det är nödvändigt för att ta skarpa bilder.

    Hubbles utsiktspost i rymden gör det även möjligt att uppfånga infrarött och ultraviolett ljus som inte kan ses från jorden på grund av vår atmosfär. Genom att fånga upp även dessa ljuskällor kan Hubble exempelvis ge oss detaljer från mycket unga stjärnor.

  • Hubble byter vinkel med hjälp av hjul

    Hubble har inga motorer som driver den framåt eller hjälper till att ändra vinkel. Trots det rusar teleskopet fram i en extrem hastighet i sin bana runt jorden. Det tar cirka 95 minuter för Hubble att ta ett varv runt jorden.

    Om teleskopet ska ändra vinkel vrids ett antal små reaktionshjul i motsatt riktning. Hubble kan vrida sig 90 grader på 15 minuter med hjälp av denna manöver.

Läs också:

Liv i rymden

Liv på Venus? Fem uppdrag ska avslöja sanningen

4 minuter
Liv i rymden

Resan till Titans inre: Nasa jagar livet på djupet

10 minuter
Liv i rymden

Nu ska vi mäta rymdvarelsers andning

22 minuter

Logga in

Ogiltig e-postadress
Lösenord behövs
Visa Dölj

Redan prenumerant? Prenumererar du redan på tidningen? Klicka här

Ny användare? Få åtkomst nu!

Nollställ lösenord.

Skriv in din e-postadress, så skickar vi anvisningar om hur du återställer ditt lösenord.
Ogiltig e-postadress

Kontrollera din e-post

Vi har skickat ett e-postmeddelande till med instruktioner om hur du återställer ditt lösenord. Kontrollera ditt skräppostfilter om meddelandet inte har kommit.

Uppge nytt lösenord.

Skriv in ett nytt lösenord. Lösenordet måste ha minst 6 tecken. När du har upprättat ditt lösenord blir du ombedd att logga in.

Lösenord behövs
Visa Dölj