© ESA/NASA

Nu kartlägger astronomerna Vintergatans vita fläckar

Gaiateleskopet har gett oss den hittills mest detaljerade ­kartan av Vintergatan. De nya upptäckterna kastar ljus över ­universums mörka materia och bidrar till att ­identifiera var vi bör leta efter främmande civilisationer framöver.

31 oktober 2018 av Niels Hansen

Gaias observationer av dvärggalaxer, planetlösa klothopar och stjärnströmmar lär forskarna mer om mängden mörk -materia i galaxen. 

Observationerna visar också att -Vintergatan troligen stjäl stjärnor från förbipasserande galaxer.

Familjeporträtt avslöjar Vintergatans uppbyggnad

Vintergatan kan delas in i tre överordnade element: En tunn skiva, en tjock skiva och ett klotformigt moln, halon. 

Gaias nya mätningar av stjärnornas ljusstyrka och rörelser har gjort det möjligt för astronomerna att kategorisera fyra miljoner stjärnor utifrån deras massa, ålder och kemiska sammansättning. 

1. Den tunna skivan är galaxens -barnhage

I den tunna skivan centralt i galaxen finns många stora, unga och varma stjärnor. 

Det ­visar att det fortfarande bildas ett stort antal nya stjärnor i ­Vintergatans mitt.

2. Den tjocka skivan saknar material till nya stjärnor

Till skillnad från den tunna ­skivan finns det inte mycket i den omgivande tjocka skivans ­översta, högra hörn av ­diagrammet. Det visar att det inte finns så mycket material att ­bygga nya stora stjärnor av här.

3. Halon innehåller två familjer av stjärnor

För första gången har forskarna påvisat att stjärnorna i halons ­huvudserie består av två familjer. Varför det är så vet man inte, men en teori är att den ena familjen
har adopterats av Vintergatan efter en kollision med en annan galax.

Du kan också gå på upptäcktsfärd på egen hand i universum. Just nu får du det perfekta startpaketet för amatörastronomen. Du får:

  • En kraftig handkikare för att gå på upptäcktsfärd i solsystemet.
  • En guide till stjärnhimlen 2018 så att du vet när du ska titta uppåt.
  • Din guide till månen – ett digitalt specialnummer som kommer riktigt nära vår naturliga satellit.
  • Två nummer av Illustrerad Vetenskap som berättar för dig vad du ska hålla koll på.

TA DEL AV DITT ERBJUDANDE HÄR

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: