Lilla magellanska molnet
© ESO

Gigantisk bild låter dig se in i stjärnornas barnkammare

Astronomer har tagit en enorm bild av en dvärggalax som är proppfull med unga stjärnor. Bilden är så stor att du kan zooma in på enstaka stjärnor.

19 november 2017 av Babak Arvanaghi

För blotta ögat ser det ut som ett litet moln på den södra natthimlen. Verkligheten är dock en annan – Lilla magellanska molnet (SMC) är en dvärggalax med flera hundra miljoner stjärnor.

Nu kan du komma riktigt nära stjärnorna.

Ett ambitiöst forskningsprojekt har tagit en bild av galaxen med svindlande 1,6 gigapixlar – tillräckligt för att det ska gå att zooma in på enskilda stjärnor.

Rymdstoft var i vägen

Hittills har det varit väldigt svårt för astronomerna att observera SMC, efter som det område galaxen befinner sig i är fullt med rymdstoft.

Med hjälp av VISTA-teleskopet i Chile har astronomerna emellertid lyckats se genom stoftet och ta den spektakulära bilden. VISTA har sett genom stoftet genom att fokusera på det infraröda ljus som galaxen skickar ut.

Följ med ESO och Illustrerad Vetenskap till Chile och upplev en total solförmörkelse

Bilden ingår i ett större forskningsprojekt, då både SMC och granngalaxen Stora magellanska molnet ska kartläggas, och stjärnorna i galaxerna ska åldersbestämmas.

Stjärnornas barnkammare

SMC är särskilt spännande för forskarna, eftersom det i den vimlar av unga stjärnor, och eftersom det kontinuerligt uppstår nya stjärnor i dvärggalaxen, som befinner sig cirka 200000 ljusår från solen.

GÅ PÅ UPPTÄCKT I UNIVERSUM med en prenumeration på Illustrerad Vetenskap

Astronomerna tror att SMC en gång har varit en spiralgalax liksom Vintergatan. Närbelägna och större galaxer har emellertid dragit stjärnor från den, så att den i dag framstår en deformerad dvärg.

Gå själv på upptäcktsfärd i bilden på ESO:s webbplats.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: