Fullträff från yttre rymden

På 1700-talet letade astronomen Charles Messier efter kometer. I stället hittade han några av universums mest gåtfulla och fotogeniska objekt.

På 1700-talet letade astronomen Charles Messier efter kometer. I stället hittade han några av universums mest gåtfulla och fotogeniska objekt.

NASA

I mitten av 1700-talet jagade den franske astronomen Charles Messier kometer. Det var ingen lätt uppgift med dåtidens utrustning.

I sin jakt snubblade han 1758 över ett objekt som såg ut som en komet i hans teleskop, men som omöjligt kunde vara det. Objektet förflyttade sig inte över himlen.

Messier noterade sitt fynd som en varning till andra astronomer: De skulle inte tro att de såg en komet när de tittade på hans upptäckt.

Komet var nebulosa

Flera liknande objekt dök upp och Messier noterade även dem i sina anteckningar, som sedan blev kända som Messierkatalogen.

Vad objekten var visste han inte. Men när han dog 1817 hade han registrerat 103 objekt i sin katalog.

Sedan dess har det tillkommit ytterligare sju, så att katalogen innehåller sammanlagt 110 fenomen. Objekten har identifierats, och de består av en lång rad olika astronomiska fenomen som nebulosor, galaxer och stjärnhopar.