NASA's Goddard Space Flight Center/Chris Smith
Planeten GJ 357d har muligvis de rette betingelser for at understøtte liv.

Planetjägare upptäcker ny värld med potential för liv

Nasas TESS-teleskop har lokaliserat tre nya exoplaneter, varav en kanske har rätt villkor för att stödja liv.

TESS-teleskopet har sedan de skickades upp i fjol hittat allt fler exoplaneter, och i förra veckan meddelade Nasa att deras planetjägare har gjort ett hattrick och lokaliserat tre planeter i den så kallade stjärnbilden Vattenormen.

De tre nyupptäckta planeterna kretsar runt den röda dvärgen GJ 357, som befinner sig omkring 31 ljusår bort, vilket är relativt nära med rymdmått mätt.

Två av planeterna anses vara alltför varma för att hysa liv, men den tredje planeten, GJ 357 d, avviker.

Vill du veta mer om TESS-teleskopet?

Superklot i perfekt läge

GJ 357 d är ett så kallat "superklot", vilket betyder att den har en massa som är upp till tio gånger större än jorden.

Massan säger ingenting om huruvida en planet kan stödja liv, men dess placering kan däremot ge en vink – och i det avseendet blir GJ 357 d riktigt intressant.

För till skillnad från sina varma grannar är GJ 357 d placerad i utkanten av det som anses vara den beboeliga zonen i förhållande till sin värdsstjärna.

Tre exoplaneter er fundet omkring stjernen GJ357

GJ357d (till vänster) är ett superklot som är lokaliserat i utkanten av värdstjärnans beboeliga zon.

© Credits: NNASA's Goddard Space Flight Center/Chris Smith

Atmosfären är tungan på vågen

Avståndet från GJ 357 d till värdstjärnan är ungefär detsamma som från vår sol till Mars, och forskare uppskattar därför att temperaturen ligger på -53 grader celsius.

Det är mycket kallt, men om GJ 357 d, till skillnad från Mars, har en tjock atmosfär kommer den att kunna bibehålla den värme som stjärnan avger.

Är GJ 357 d dessutom en stenplanet, så ger det möjlighet för flytande vatten på planetens yta – och då finns det tillgång till livets viktigaste byggsten på planeten.

Med hjälp av TESS-teleskopet har forskare hittat tre exoplaneter, varav den ena, GJ 357 d, är lokaliserad i den beboeliga zonen i relation till sin värdstjärna GJ 357. Det gör planeten speciellt intressant, eftersom det kan innebära att den har rätt villkor för att stödja liv. Video: Nasas Goddard Space Flight Center

Det är fortfarande oklart vilken komposition och storlek GJ 357d har. Med sin massa kan GJ 357 d dock vara upp till dubbelt så stor som jorden, om den visar sig vara en stenplanet.