Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Asteroider förde livets byggstenar till jorden

Dna-molekylens ryggrad kan kan ha bildats i rymden. Därefter har asteroider fört föreningarna till jorden – och eventuellt också många andra himlakroppar.

Shutterstock

Grundämnet fosfor är helt avgörande för livet på jorden.

Fosfor ingår i uppbyggnaden av våra cellers membran, hjälper till att hålla alla celler vid liv och är ryggraden i själva receptet på liv: Dna. Utan fosfor skulle livet, såsom vi känner till det, därför inte existera.

Fosfor kan användas i livets byggstenar endast om den ingår i vattenlösliga föreningar, däribland fosfat och fosforsyra, men forskarna vet inte varifrån jordens vattenlösliga fosforföreningar ursprungligen kommer.

© Shutterstock

Fosfor är livets ryggrad

Din kropp innehåller cirka ett kilo fosfor som bland annat håller ihop dina celler och ditt dna.

  • Svart pil: Cellmembranet är uppbyggt av fosforföreningar.
  • Röd pil: Cellens energi genereras i de så kallade mitokondrierna som molekylen ATP, som innehåller fosfor.
  • Blå pil: Arvsmassan i kromosomernas dna-strängar hålls samman av fosforföreningar.

Livets byggsten är skapad av gift

Forskare vid University of Hawaii, USA, har visat att de livgivande fosformolekylerna kan ha bildats i rymden, varefter de transporterats till jorden med kometer och asteroider.

Asteroider innehåller molekylen fosfan - en fosforförening som är giftig för alla levande organismer.

Om fosfan kan ombildas till exempelvis fosfat och fosforsyra i rymden är det sannolikt att asteroider har fört ämnena till jorden.

© Shutterstock & Ken Ikeda

Giftiga ämnen blir till livgivande molekyler

Kemister har återskapat den temperatur och strålning som finns på ytan av en asteroid. Försöket avslöjade att en av de viktigaste ingredienserna i vårt dna kan ha bildats i rymden.

  • Iskallt vakuum

    I en tryckkammare skapades nästan totalt vakuum vilket fick ned temperaturen till -267,7 grader.

  • Iskristaller

    Forskarna tillförde vatten och koldioxid så att det bildades iskristaller som liknar de som finns i rymden.

  • Giftigt fosfan

    Forskarna tillsatte den giftiga föreningen fosfan, som finns på ytan av asteroider och kometer.

  • Strålning

    En elektronkanon bestrålade blandningen med strålning som liknar kosmisk strålning.

  • Livets byggsten

    Fosfanmolekylens bindningar bröts så att fosfor kunde ingå i nya föreningar, exempelvis i fosforsyra.

För att testa hypotesen simulerade kemisterna därför förhållandena på ytan av en asteroid och tillförde fosfan.

När de sedan riktade elektronstrålning (liknande den som förekommer i rymden) mot fosfanmolekylerna i en tryckkammare bröts bindningarna mellan ämnets atomer, så att fosfor frigjordes och kunde ingå i andra föreningar och bland annat bilda fosforsyra.

Forskarna anser därför att en av de viktigaste av livets byggstenar på jorden kan ha bildats i rymden.

Upptäckten bidrar till förståelsen för varifrån vi kommer, och samtidigt gör den sannolikt att livets fosforhaltiga byggstenar förekommer på många andra himlakroppar runt omkring oss.

Läs också:

Kroppen

Bantningskur: Här är vetenskapens dom

9 minuter
Många människor vet inte att hicka uppstår på grund av sammandragningar i diafragman.
Människan

Varför får du hicka?

2 minuter
Medicin

Forskare: Snart kan du få barn med dig själv

3 minuter

Logga in

Ogiltig e-postadress
Lösenord behövs
Visa Dölj

Redan prenumerant? Prenumererar du redan på tidningen? Klicka här

Ny användare? Få åtkomst nu!

Nollställ lösenord.

Skriv in din e-postadress, så skickar vi anvisningar om hur du återställer ditt lösenord.
Ogiltig e-postadress

Kontrollera din e-post

Vi har skickat ett e-postmeddelande till med instruktioner om hur du återställer ditt lösenord. Kontrollera ditt skräppostfilter om meddelandet inte har kommit.

Uppge nytt lösenord.

Skriv in ett nytt lösenord. Lösenordet måste ha minst 6 tecken. När du har upprättat ditt lösenord blir du ombedd att logga in.

Lösenord behövs
Visa Dölj