Den förarlösa lastbilen är nu på väg att köra om den förarlösa personbilen. Redan i år ska det amerikanska företaget TuSimple genomföra de första försöken att släppa lös lastbilarna på vägarna, där de ska klara sig på egen hand.

Under 2020 testades de i försök där de har transporterat varor längs utvalda rutter, men då chaufförer har följt med för att kunna ta över om något skulle gå på tok.

Under 2020 genomförde företaget TuSimple sina första provkörningar med den autonoma lastbilen. En chaufför följde dock med för säkerhets skull.

© TuSimple, Inc

Det finns flera skäl till att självkörande lastbilar är på väg att lägga sig i täten. Först och främst är deras rutter fastlagda i förväg, och de kör större delen av tiden på motorvägar och huvudleder, där trafiken är enklast.

Dessutom är lastbilarnas storlek en fördel. Det finns mer plats för de datorer och sensorer som fordonet behöver för att kunna orientera sig.

Slutligen kan sensorerna placeras högre upp på en lastbil, vilket ger längre sikt och bättre överblick.

🎬 VIDEO: Se presentationen av den autonoma lastbilen

TuSimples lastbilar orienterar sig med hjälp av optiska kameror, radar och så kallad lidar, som fungerar som radar fast med ljusvågor i stället för radiovågor.

Systemet ger en sikt på en kilometer eller cirka dubbelt så långt som en chaufför kan orientera sig.

Lastbilens sikt skapas av radar, lidar och optiska kameror. Lidarn (ljusblå) sträcker sig 200 meter framåt, radarn (grön) sträcker sig 300 meter framåt, medan de optiska kamerorna (orange) ser 1000 meter framåt eller cirka dubbelt så långt som en chaufför.

© TuSimple, Inc

Samtidigt är den autonoma lastbilens reaktionstid enligt TuSimple 15 gånger kortare, och den datorstyrda färden mer flytande med färre inbromsningar och filbyten.

Det ger mindre slitage på däcken och en bränslebesparing på cirka tio procent. Dessutom minskar fraktkostnaderna med 40 procent, eftersom chaufförens lön också sparas in.

Om de nya försöken faller väl ut, räknar företaget med att sätta minst 50 autonoma lastbilar i kommersiell drift 2024.