Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Teknik

Vilken är den mest exakta tidsmätaren?

Hur definierar vi entligen hur lång en sekund är?

Tidigare var jordens rotation och solens och stjärnornas påföljande upp- och nedgång den enda pålitliga tidsmätare som människan hade tillgång till. Sekunden definierades därför rätt och slätt som en viss bråkdel av årets längd. Omkring 1940 började man emellertid ta det första kvartsuret i bruk, det vill säga ett ur baserat på en kvartskristalls regelbundna svängningar. Med detta ur fick man den första fingervisningen om att jorden faktiskt tappar en smula som tidsmätare betraktad. Den rör sig nämligen långsammare och långsammare, och ett år blir därför längre och längre. Detta bekräftades, när man år 1967 tog de ännu mer exakta atomuren, de så kallade cesiumuren, i bruk. Den moderna definitionen av en sekund är den tid det tar för en cesiumatom att svänga 9192631770 gånger. För att kompensera för jordens långsammare rotation i förhållande till detta mer exakta tidsmått, som kallas UTC eller koordinerad universaltid, sätter man cirka vartannat eller var tredje år in en skottsekund, det vill säga en sekund, då samtliga ur på jorden i pricip stannar. Ironiskt nog hämtar vi idag åter den mest exakta tidsstandarden från astronomin. Den här gången dock inte från jordens utan från de så kallade pulsarernas rotation. Dessa snabbroterande, ultrakompakta stjärnor utsänder nämligen radiosignaler med en hittills oöverträffad regelbundenhet. Det visar att cesiumuret faktiskt inte är helt exakt.

Läs också:

Medicinsk teknik

Ny teknik sorterer sädesceller efter kön

2 minuter
Kroppen

Din kropp är okänt territorium

13 minuter
Galaxer

23 februari: Tusentals galaxer virvlar på himlen

4 minuter

Logga in

Ogiltig e-postadress
Lösenord behövs
Visa Dölj

Redan prenumerant? Prenumererar du redan på tidningen? Klicka här

Ny användare? Få åtkomst nu!

Nollställ lösenord.

Skriv in din e-postadress för att få ett mejl med anvisningar för att nollställa lösenordet.
Ogiltig e-postadress

Skriv in lösenord

Vi har skickat ett mejl till med ett lösenord

Nytt lösenord

Enter a password with at least 6 characters.

Lösenord behövs
Visa Dölj