Mentos

Varför blir man kall i munnen av mint?

Mentol stimulerar samma nervreceptor som kyla.

När man äter mintkarameller eller smörjer in sig med eukalyptusolja, känns det kallt. Det beror på att mentolen i mint binder sig till och stimulerar samma nervreceptorer som kyla. På nervändarna i huden, i munnen och på slemhinnorna sitter olika receptorer, som bland annat registrerar värme och kyla.

Vid temperaturer under 25 grader Celsius aktiveras en speciell köldreceptor och skickar en signal till hjärnan om att området är avkylt. Mentolmolekylen har en struktur, som också binder sig till denna nervreceptor. Därför skickar den felaktigt en signal till hjärnan om att området är kallt.

På samma sätt som mentol binder sig till köldreceptorn, binder det aktiva ämnet i chili sig till värme- och smärtreceptorer.