Exoskelett i byxorna ger längre löprundor

Amerikanska och sydkoreanska forskare har uppfunnit ett exoskelett som minskar löpturens energiförbrukning med fyra procent. Nu försöker de göra skelettet lättare, så att du kan spara in ännu mer energi.

Amerikanska och sydkoreanska forskare har uppfunnit ett exoskelett som minskar löpturens energiförbrukning med fyra procent. Nu försöker de göra skelettet lättare, så att du kan spara in ännu mer energi.

Wyss Institute at Harvard University

Förläng din dagliga löprunda med fyra procent utan att förbruka extra energi. Eller ännu bättre: Förläng den distans du klarar med nio procent.

Detta blir nu möjligt med ett nyutvecklat exoskelett som förstärker benens naturliga rörelser när man går och springer.

Uppfinningen har gjorts av en grupp amerikanska och sydkoreanska forskare. På avstånd liknar den ett par längre shorts, men tittar man närmare är den mer än så.

På magen har löparen ett batteri fastspänt, och över länden sitter exoskelettets aktiva del.

Den består av ett par så kallad aktuatorer, som drar i ett antal linor som är förbundna med lårens baksida.

Dragen i linorna hjälper musklerna i låren och skinkorna att röra benet bakåt i förhållande till kroppens tyngdpunkt.

Sensorer som är inbyggda i shortsen registrerar kontinuerligt musklernas rörelser och säkerställer att exoskelettet arbetar i precis samma tempo.

Ett nytt exoskelett ger löparen en energibesparing på sju procent när det aktiveras. Besparingen är fyra procent i förhållande till när löparen inte har utrustningen på sig.

Energibesparingen blir ännu större om forskarna lyckas göra exoskelettet lättare. I dag väger det fem kilo.

På lång sikt är målet inte bara att göra löpturen enklare och promenaden längre för oss alla.

Forskarna hoppas att uppfinningen ska leda till nya typer av exoskelett som kan hjälpa patienter under rehabilitering och vara ett stöd för människor med arbetsuppgifter som består av tungt kroppsarbete.