supervulkaner - nordkorea - atombomber - atomprøvesprengninger
Supervulkan

To britiske geologer har fått en unik mulighet til å undersøke Paektu. De oppdaget et 35 kilometer dypt magmakammer under vulkanen. Kammeret er nesten fullt og truer med å begrave hele regionen i aske. 

© Seoul Arts Center

Nordkoreanske atombomber truer supervulkan

På grensen mellom Nord-Korea og Kina ligger supervulkanen Paektu. For om lag 1000 år siden utløste det forrige store utbrudd en katastrofe i Øst-Asia, og nå er illegale tester av atomvåpen godt i gang med å ruske i den slumrende kjempen.

13 mars 2018 av Niels Hansen

Nord-Korea leker bokstavelig talt med ilden når landet igjen og igjen velger å teste kjernevåpen ved ulovlige, underjordiske prøvesprengninger. Og det er ikke en militær konfrontasjon med USA som er den største trusselen. Eksplosjonene kan nemlig vekke den enorme vulkanen Paektu på grensen til Kina.

Nord-Korea prøvesprengte sitt første kjernevåpen i 2006. Den gang var den eksplosive kraften på bare 0,48 kilotonn eller 3 prosent av bomben som rammet Hiroshima.

Siden den gang har landet detonert ytterligere fem kjernevåpen i det underjordiske testkomplekset Punggye-ri. Forrige gang var i september 2017, da sprengkraften hadde steget 250 ganger til skremmende 120 kilotonn.

Utbrudd svarer til én million atombomber

Forskere har beregnet at kunstige jordskjelv skapt av bombene ryster undergrunnen under Paektu, som bare ligger om lag 100 kilometer nordvest for Punggye-ri.

Jordskjelvene forårsaker trykkendringer i magmakammeret, som kan føre til at det oppstår gassbobler i den flytende steinmassen. Boblene tar mer plass enn magmaen, noe som får trykket til å stige – kanskje til det punktet der et utbrudd går i gang.

Hvis Paektu våkner, blir det som om «en million atombomber som går av samtidig» ifølge Clive Oppenheimer – en av få vestlige forskerne som har studert vulkanen.

1,6 millioner nordkoreanere som bor mindre enn 100 kilometer fra Peaktu, vil være i overhengende livsfare når asken legger seg metertykt i løpet av de første døgnene. Forrige gang vulkanen hadde et utbrudd, i 946, nådde asken faktisk helt til Grønland.

Supervulkan kan kjøle ned Europa

Et utbrudd fjerner antagelig Nord-Korea fra kartet, men det har også potensial til å skape problemer hos oss i Vest-Europa. Vulkanen sender nemlig minst 45 million tonn svovel opp i stratosfæren, der det kjøler ned klimaet med flere grader.

En slik nedkjøling får alvorlige konsekvenser for produksjonen av korn som hvete og ris fra Europa, USA og Kina, med fall opp mot 75 prosent.

Det fører til en kollaps av den globale matvareproduksjonen, milliarder vil sulte og sivilisasjonen på kloden blir satt på en alvorlig prøve.

Vil du vite mer om supervulkaner og om hvordan et vulkanutbrudd på ett kontinent kan true sivilisasjonen på et annet, er miniserien «The Power of Volcanoes» akkurat nå tilgjengelig på vår nye strømmetjeneste DOCMA.

Gå inn på www.docma.no og begynn din gratis prøveperiode i dag. 

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: