Hunga Tonga-Hunga Ha’apai utbrott

Hur långt bort hörs ett vulkanutbrott?

När vulkanen Hunga Tonga-Hunga Ha'apai exploderade i januari 2022 hördes dånet ända till Alaska. Kan det verkligen stämma?

När vulkanen Hunga Tonga-Hunga Ha'apai exploderade i januari 2022 hördes dånet ända till Alaska. Kan det verkligen stämma?

UPI/Alamy

Vulkanutbrott kan vara så våldsamma att de skapar en kraftig tryckvåg som fortplantar sig genom atmosfären och kan höras flera tusen kilometer bort.

Det var vad som hände den 15 januari 2022 när den polynesiska vulkanön Hunga Tonga-Hunga Ha'apai fick ett utbrott med ett dån som registrerades ända till Anchorage och Fairbanks i Alaska, cirka 9 000 kilometer bort.

Ögonvittnen från ön Tonga jämförde de gigantiska, explosionsliknande ljuden med bomber som detonerade.

Tryckvågor sprider sig från vulkanen

Ljud är tryckvågor som rör sig genom luften och satellitvideor visar hur tryckvågen från Hunga Tonga-Hunga Ha’apai spred sig genom atmosfären.

Vulkanutbrott, Tonga-Hunga

Satellitvideor visar hur tryckvågen fortplantar sig i alla riktningar medan vulkanen spyr ut en pelare av gas och aska mot himlen.

© Japan Meteorological Agency

När vågorna anlände till Alaska uppfattades ljudet som ett djupt muller. Mätningar från Alaska Volcano Observatory bekräftade att ljudet härrörde från
vulkanen då det djupa mullret uppstod samtidigt som mätinstrumenten registrerade tryckvågen.

Forskare från Nasa uppskattar att styrkan på utbrottet motsvarade tio megaton TNT – lika mycket som 500 Hiroshimaatombomber. Enligt andra forskare var utbrottet den mest högljudda händelsen i världen på 100 år.

Den våldsamma explosionen i Hunga Tonga-Hunga Ha'apai kan bero på ett mindre utbrott redan den 14 januari 2022. Större delen av den 1 800 meter höga vulkanen ligger under havsytan, och utbrottet ledde troligtvis till att stora mängder havsvatten strömmade in i vulkanen. Här omvandlades vattnet till ånga, vilket ökade trycket kraftigt och ledde till den våldsamma explosionen dagen efter.