Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Två vakter på Nyiragongos kraterkant

Afrikas pyrande vulkankatastrof ger varningssignal

En ovanligt aktiv vulkan, perfekta geologiska förhållanden och ett bristfälligt varningssystem utgör beståndsdelarna i en naturkatastrof som hotar två miljoner afrikaner. Nyligen gav vulkanen Nyiragongo ett smakprov på sin kraft.

MONUSCO Photos / Wikimedia Commons

Demokratiska republiken Kongos tionde största stad, Goma, med sina cirka två miljoner invånare i och omkring staden ligger vid Kivusjön – vid foten av den 3470 meter höga vulkanen Nyiragongo.

Lördagen den 22 maj påmindes människorna i omgivningarna om att stratovulkanen erbjuder mer än bara en fin utsikt och näringsrik åkermark. Från vulkanens sida strömmade lava och efterlämnade spår av eld, rök och död, som enligt UNICEF tvingade 3000–5000 kongoleser på flykt till grannlandet Rwanda.

Avståndet mellan Goma och vulkanen

Goma ligger bara 13–18 kilometer från den aktiva stratovulkanen Nyiragongo.

© MONUSCO Photos / Wikimedia Commons

Utbrottet fungerar både som en obehaglig påminnelse om forna katastrofer och en varning för den potentiella massutplåning som glöder djupt nere i Nyiragongos inre.

Omedelbar katastrof har avvärjts

Lavaströmmen från Nyiragongo sipprade fram i 1 km/h, så Gomas invånare hann fly – till fots. Många flydde över gränsen till Rwanda, medan upp emot 25 000 personer flydde norr- och västerut.

Lavasjö på Nyiragongos topp
© Cai Tjeenk Willink / Wikimedia Commons

Därför ger Nyiragongo upphov till katastrofer

Vulkaner nära bebodda områden är per definition farliga, men tre geologiska faktorer gör Nyiragongo till speciellt riskabel granne.

  • Tunn lavaström från Nyiragongo
    © Shutterstock

    Tunn lava strömmar fortare

    Normalt är stratovulkaner som Nyiragongo fulla av tjock magma, som ger explosionsartade utbrott. Men Nyiragongos lava har en ovanligt tunn konsistens, som utgörs av olika mineraler, men har en låg andel kvarts, vilken ger lava sin tjocklek eller viskositet. Den tunnflytande lavan kommer lätt upp i en hög hastighet.

  • Toppen av Nyiragongo är en stor lavasjö
    © MONUSCO Photos / Wikimedia Commons

    Högt liggande reservoar ökar hastigheten

    På Nyiragongos topp ligger en två kilometer bred krater, som i årtionden åt gången utgör världens största, bubblande lavasjö fylld med smält bergmassa. Ingen annan vulkan med så branta sluttningar har en krater högst upp. Om kratern brister rinner den tunnflytande lavan ut i upp till cirka 95 km/h.

  • Uppdelningen av Afrika
    © Christoph Hormann / Wikimedia Commons

    Aktiv berggrund fläker upp jordskorpan

    Den afrikanska kontinentalplattan är på väg att slitas itu i det område där Nyiragongo ligger. Uppdelningen utlöser jordskalv som kan revor och sprickor i vulkanen, så att magma kan slippa ut. Den vulkaniska aktiviteten tros dessutom påverkas av en så kallad hetfläck – ett område i jordens mantel, som är mycket varmare än normalt.

Den 23 maj ändrade lavaströmmen riktning och lämnade därmed större delen av Goma oskadd.

VIDEO: Se lavaströmmen blockera vägar och utplåna byar

Även om 17 byar utplånades av smält bergmassa och 32 personer omkom, slapp invånarna billigt undan med tanke på hur illa det har gått tidigare.

År 2002 sköljde en lavaström från Nyiragongo genom Goma och ödelade 40 procent av byggnaderna och gjorde minst 120 000 personer hemlösa. Minst 250 omkom.

Ett liknande utbrott ägde rum 1977, då 2000 personer omkom.

Nyiragongos framtid är oviss

Med utgångspunkt i rytmer i jordbävningsmätningar och kartläggning av tryck och vulkaniska gasarter kan vulkanologer förutspå utbrott.

Men runt Goma har myndigheterna inte kontrollerat vulkanen på sju månader, sedan Världsbanken slutade stödja Goma Volcano Observatory på grund av misstanke om korruption.

Den 10 maj skickade observatoriet dock ut en varning om ökande seismisk aktivitet efter tidigare varningar om att vulkanens lavasjö var nära att svämma över.

Lavaströmmen från Nyiragongos utbrott 2021

Satellitbilden visar lavaströmmens kurs (rött) mot Goma längst ned. Lavan stannade mirakulöst upp innan den nådde fram till staden.

© UNITAR / Wikimedia Commons

I en studie från 2020 drog geologer paralleller med utvecklingen i vulkankratern på senare år och tiden fram till de två utbrotten 2002 och 1977. Mot den bakgrunden kunde forskarna förutspå att Nyiragongo mellan mars 2024 och november 2027 kommer att få utbrott från vulkanens sidor igen.

Men även om förutsägelserna inte slår in, är det inte säkert att vi har hört det sista från Nyiragongo denna gång.

Enligt källor har lavasjön på vulkanens topp redan fyllts på igen. Samtidigt har ett skalv på 5,3 på momentmagnitudskalan den 25 maj drabbat grannlandet Rwanda. Området drabbas fortfarande av jordbävningar, som källor anser kan leda till nya utbrott.

Läs också:

Logga in

Ogiltig e-postadress
Lösenord behövs
Visa Dölj

Redan prenumerant? Prenumererar du redan på tidningen? Klicka här

Ny användare? Få åtkomst nu!

Nollställ lösenord.

Skriv in din e-postadress, så skickar vi anvisningar om hur du återställer ditt lösenord.
Ogiltig e-postadress

Kontrollera din e-post

Vi har skickat ett e-postmeddelande till med instruktioner om hur du återställer ditt lösenord. Kontrollera ditt skräppostfilter om meddelandet inte har kommit.

Uppge nytt lösenord.

Skriv in ett nytt lösenord. Lösenordet måste ha minst 6 tecken. När du har upprättat ditt lösenord blir du ombedd att logga in.

Lösenord behövs
Visa Dölj