Utdöd mirakelväxt från antiken tros ha återupptäckts

Mirakelväxten har ansetts utdöd i 2 000 år, men tros nu ha hittats i Turkiet. Växten användes som ett universalmedel i Medelhavsområdet under antiken.

Mirakelväxten har ansetts utdöd i 2 000 år, men tros nu ha hittats i Turkiet. Växten användes som ett universalmedel i Medelhavsområdet under antiken.

Mahmut Miski

Mirakelväxten silfion, även kallad silphium, var bland de mest kända växterna i den antika världen. Egyptier, greker och romare använde växten för medicin, mat och preventivmedel.

Men rovskörd och utmaningar med att omvandla växten till åkerbruk gjorde att den försvann för 2 000 år sedan.

Nu tror forskare att de har återupptäckt mirakelväxten i Turkiet – nästan 1 300 kilometer från silfionens ursprungliga livsmiljö.

Det är Mahmut Miski, professor i farmakognosi (studiet av naturliga råvaror som används i läkemedel) vid universitetet i Istanbul i Turkiet, som ligger bakom upptäckten.

Mer exakt hittade Miski en växt som heter ferula drudeana 1983 på vulkanberget Hasan i Turkiet, som han så småningom misstänkte vara silfion.

Antikens mirakelväxt

I den antika världen var silfion en av de mest eftertraktade råvarorna i Medelhavet. Den gyllene växten var ett botemedel mot allt från magsmärtor till vårtor. I Romarriket var det även en delikatess i maträtter.

Under Julius Caesars styre förvarades drygt 500 kilo silfion tillsammans med guld i kejsarens skattkammare.

Växten dokumenterades för först gången av en krönikör runt år 638 f.Kr. efter att ett "svart regn" föll längs Kyrenes kuster i det som i dag är Libyen.

700 år senare försvann växten, och den romerske krönikören Plinius den äldre skriver i sitt verk Naturalis Historia (cirka 77 e.Kr.) att den sista silfionsstjälken gavs till kejsar Nero.

Sedan medeltiden har botaniska upptäcktsresande letat efter växten, och många historiker har trott att silfion är den första registrerade utrotningen av en art från naturen.

Egyptierna tecknade växten i sina hieroglyfer, grekerna och romarna skrev om växten i böcker och det finns graverade bilder av den på kyrenaiska mynt.

© Mahmut Miski

Hittade likheter i historiska källor

Och det är just historiska redogörelser och avbildningar av silfion på mynt som Mahmut Miski har jämfört frerula drudeana med.

Där hittade Miski likheter mellan de tjocka, förgrenade rötterna och de gula blommorna. Växterna har även samma medicinska effekter.

Dessutom har plantageägare i området där ferula drudeana hittats sagt att får och getter är särskilt förtjusta i bladen, vilket också nämns i en text av Plinius.

stjälk saft ferula drudeana

Ferula drudeana stjälkar frigör samma sorts sekret som har beskrivits från silphion. Ferula drudeana tillhör samma familj som fänkål och persilja, och silphion har beskrivits ha samma egenskaper som persilja.

© Mahmut Miski/Plants]

Svår att odla på konstgjord väg

Ferula drudeana har hittats på två platser i Turkiet, och bägge platserna var hem för antika greker för tusentals år sedan.

Miski tror att silfionväxten transporterades till Hasan från Kyrene av greker som planterade silfion i bergspasset och sedan glömde bort det.

Ferula drudeana är extremt svår att odla i naturen och Miski tvingades använda en särskilda såtekniker för att odla dem i ett växthus.

Just nu finns det bara 600 enskilda plantor i världen, varav hälften växer vilt i naturen och resten odlas i växthus. Det kommer att ta flera år för växten att nå ett stadium där den kan användas kommersiellt.

Ferula drudeana innehåller 30 så kallade metaboliter, som är ämnen som kan användas för cancerbehandlingar och preventivmedel.