Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Sjuka alger skapar regnväder

Vädret blir våtare och kallare när stora algkolonier drabbas av virus. Nu vet forskarna varför.

Shutterstock

De lokala väderprognoserna är beroende av mikroskopiska alger i havet som kallas fytoplankton. Det har israeliska forskare visat med hjälp av datormodeller av vad som sker när alger av arten Emiliania huxleyi infekteras med virus.

Algerna kan bli så talrika och bilda så täta formationer att de kan ses från rymden. Ofta infekteras de emellertid med ett virus som kallas EhV, som får dem att gå sönder i småbitar.

Alger kan bilda så stora och täta bestånd att de kan ses från rymden – här söder om England.

© Steve Groom/Plymouth Marine Laboratory, shutterstock & Ken ikeda

Algernas skal består av små plattor av kalciumkarbonat, som kallas coccoliter.

De är bara cirka 0,002 millimeter i diameter, det vill säga är mindre än en tiondel av diametern av ett hårstrå, och de stiger därför snabbt uppåt. Högre upp fungerar coccoliter som aerosoler, det vill säga de partiklar som vattenmolekyler samlas runt när de bildar moln.

Virusangrepp ger moln på himlen

1 / 3
123

Brottstycken av döda alger är så lätta att de stiger uppåt och bildar moln, som ger regn och skuggar solen.

Forskare testade att mata in information om coccoliternas form och struktur i en datormodell.

Modellen visade att den luftiga strukturen får coccoliterna att uppföra sig som små fallskärmar som lyfts upp av luftströmmar och att de håller sig mycket längre tid i luften än väntat.

Modellen visade också att det friges hela fyra gånger så många coccoliter till luften än vad forskarna hade förväntat sig.

Läs också:

Fly flyver igennem orkanens øje på Dorian.
Orkan

Orkanen Dorian raserar i snigelfart

4 minuter
Vädret

Här slår blixten oftast ned

1 minut
Juli heeft het warmterecord gebroken. Hier zie je een thermometer in Nederland die op 40 graden staat.
Vädret

Sommaren 2019 är redo att slå alla värmerekord

1 minut

Logga in

Ogiltig e-postadress
Lösenord behövs
Visa Dölj

Redan prenumerant? Prenumererar du redan på tidningen? Klicka här

Ny användare? Få åtkomst nu!

Nollställ lösenord.

Skriv in din e-postadress för att få ett mejl med anvisningar för att nollställa lösenordet.
Ogiltig e-postadress

Skriv in lösenord

Vi har skickat ett mejl till med ett lösenord
Fel: Skriv in din kod

Nytt lösenord

Lösenord behövs
Visa Dölj