Sjuka alger skapar regnväder

Vädret blir våtare och kallare när stora algkolonier drabbas av virus. Nu vet forskarna varför.

Shutterstock

De lokala väderprognoserna är beroende av mikroskopiska alger i havet som kallas fytoplankton. Det har israeliska forskare visat med hjälp av datormodeller av vad som sker när alger av arten Emiliania huxleyi infekteras med virus.

Algerna kan bli så talrika och bilda så täta formationer att de kan ses från rymden. Ofta infekteras de emellertid med ett virus som kallas EhV, som får dem att gå sönder i småbitar.

Alger kan bilda så stora och täta bestånd att de kan ses från rymden – här söder om England.

© Steve Groom/Plymouth Marine Laboratory, shutterstock & Ken ikeda

Algernas skal består av små plattor av kalciumkarbonat, som kallas coccoliter.

De är bara cirka 0,002 millimeter i diameter, det vill säga är mindre än en tiondel av diametern av ett hårstrå, och de stiger därför snabbt uppåt. Högre upp fungerar coccoliter som aerosoler, det vill säga de partiklar som vattenmolekyler samlas runt när de bildar moln.

Virusangrepp ger moln på himlen

1 / 3

undefined

123

Brottstycken av döda alger är så lätta att de stiger uppåt och bildar moln, som ger regn och skuggar solen.

Forskare testade att mata in information om coccoliternas form och struktur i en datormodell.

Modellen visade att den luftiga strukturen får coccoliterna att uppföra sig som små fallskärmar som lyfts upp av luftströmmar och att de håller sig mycket längre tid i luften än väntat.

Modellen visade också att det friges hela fyra gånger så många coccoliter till luften än vad forskarna hade förväntat sig.

Läs också:

nb_u20 Wave
Orkan

Gigantisk orkanmaskin krossar lilleputthus

0 minuter
Orkan
Orkan

Så uppstår världens mest kraftfulla vindar

2 minuter
Vädret

Vad innebär köldfaktorn?

0 minuter
Mest populära

Logga in

Fel: Ogiltig e-postadress
Lösenord behövs
VisaDölj

Redan prenumerant? Prenumererar du redan på tidningen? Klicka här

Ny användare? Få åtkomst nu!