Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Sjuka alger skapar regnväder

Vädret blir våtare och kallare när stora algkolonier drabbas av virus. Nu vet forskarna varför.

Shutterstock

De lokala väderprognoserna är beroende av mikroskopiska alger i havet som kallas fytoplankton. Det har israeliska forskare visat med hjälp av datormodeller av vad som sker när alger av arten Emiliania huxleyi infekteras med virus.

Algerna kan bli så talrika och bilda så täta formationer att de kan ses från rymden. Ofta infekteras de emellertid med ett virus som kallas EhV, som får dem att gå sönder i småbitar.

Alger kan bilda så stora och täta bestånd att de kan ses från rymden – här söder om England.

© Steve Groom/Plymouth Marine Laboratory, shutterstock & Ken ikeda

Algernas skal består av små plattor av kalciumkarbonat, som kallas coccoliter.

De är bara cirka 0,002 millimeter i diameter, det vill säga är mindre än en tiondel av diametern av ett hårstrå, och de stiger därför snabbt uppåt. Högre upp fungerar coccoliter som aerosoler, det vill säga de partiklar som vattenmolekyler samlas runt när de bildar moln.

Virusangrepp ger moln på himlen

1 / 3
123

Brottstycken av döda alger är så lätta att de stiger uppåt och bildar moln, som ger regn och skuggar solen.

Forskare testade att mata in information om coccoliternas form och struktur i en datormodell.

Modellen visade att den luftiga strukturen får coccoliterna att uppföra sig som små fallskärmar som lyfts upp av luftströmmar och att de håller sig mycket längre tid i luften än väntat.

Modellen visade också att det friges hela fyra gånger så många coccoliter till luften än vad forskarna hade förväntat sig.

Läs också:

Vädret

Meteorologernas plågoande: Coronaviruset försämrar prognoserna

3 minuter
Vädret

Förbisett väderfenomen kan driva 1,5 miljoner människor på flykt

8 minuter
Vädret

Därför är luften kallare i höga luftlager

1 minut

Logga in

Ogiltig e-postadress
Lösenord behövs
Visa Dölj

Redan prenumerant? Prenumererar du redan på tidningen? Klicka här

Ny användare? Få åtkomst nu!

Nollställ lösenord.

Skriv in din e-postadress, så skickar vi anvisningar om hur du återställer ditt lösenord.
Ogiltig e-postadress

Kontrollera din e-post

Vi har skickat ett e-postmeddelande till med instruktioner om hur du återställer ditt lösenord. Kontrollera ditt skräppostfilter om meddelandet inte har kommit.

Uppge nytt lösenord.

Skriv in ett nytt lösenord. Lösenordet måste ha minst 6 tecken. När du har upprättat ditt lösenord blir du ombedd att logga in.

Lösenord behövs
Visa Dölj