Röda älvor

Röda älvor kan bli upp emot 40 kilometer långa och uppstår i samband med kraftiga åskväder.

© GETTY IMAGES
Naturen - Blixtar

Röda älvor dansar i natten

Under sommarens kraftiga åskoväder kan du få uppleva ett atmosfäriskt ljusfenomen där upp till 40 kilometer långa, röda ljusglimtar kan ses vid horisonten. Du får dock vara snabb för röda älvor syns bara under en tiondels sekund.

Sommaren är högsäsong för åska och blixtar samt därmed också för de så kallade röda älvorna – Red sprites.

Dessa orsakas av blixtar och är gigantiska energiurladdningar som syns som avlånga, röda glimtar på himlen.

Röda älvor blir upp emot 40 kilometer långa och består av små kulor av kall, joniserad plasma.

Extrema blixtar utlöser glimtarna

Älvorna uppstår på cirka 70–80 kilometers höjd och sträcker sig nedåt. Enbart mycket kraftiga, positivt laddade blixtar kan producera röda älvor.

I vanliga blixtar med negativ laddning är strömstyrkan bara 30 000 ampere medan blixtar med positiv laddning kan ha en strömstyrka på 300 000 ampere. När de våldsamma blixtarna utlöses kan de ge upphov till röda älvor i mesosfären.

De kan ha en effekt på 50 gigawatt – motsvarande fem miljarder LED-lampor.

Strömstyrkan bestämmer formen

Röda älvor uppträder ofta i grupper av morotsliknande strukturer.

De kan också ha formen av en manet med tentakler eller en påle. Formen beror bland annat på den aktuella elektriska ledningsförmågan i atmosfären och av den positiva blixten som orsakar dem.

Hög strömstyrka i blixten och snabb utlösning ger pålformade älvor medan en låg strömstyrka och en långsam urladdning ger morotsformade älvor.

Röda älvor

De röda blixtarna kan ha formen av en manet.

© Abestrobi/Wikimedia Commons

Kraftig blixt skapar röda älvor

Röda älvor uppstår på 70–80 kilometers höjd när ett kraftigt åskväder skapat instabila elektrostatiska fält.

Läs också:

Blixtar

Glödheta explosioner skapar chockvågor av ljud

2 minuter
Blixtar

Därför är du säker i en bil när det åskar

1 minut
Klotblixt
Blixtar

Här är hemligheten bakom de mystiska klotblixtarna

1 minut

Logga in

Fel: Ogiltig e-postadress
Lösenord behövs
VisaDölj

Redan prenumerant? Prenumererar du redan på tidningen? Klicka här

Ny användare? Få åtkomst nu!