Island, landskap

Island är resterna av en sjunken kontinent

Island kanske inte alls har bildats av vulkaner. I stället tror geologer att ön kan vara den sista resten av en översvämmad kontinent.

Island kanske inte alls har bildats av vulkaner. I stället tror geologer att ön kan vara den sista resten av en översvämmad kontinent.

Shutterstock

Island är kanske inte alls en vulkanisk ö utan toppen av en sjunken kontinent. Den slutsatsen drar geofysikern Gillian R. Foulger och hans kolleger från Durham University i England i en ny bok.

Teorin kan förklara varför skorpan under Island är mycket tjockare än vad den borde vara om ön bildades av ett vulkanutbrott.

Island ligger där två tektoniska plattor rör sig från varandra och het magma väller upp från vulkaner ur marken. Då och då dyker det upp små vulkaniska öar i vattnet runt huvudön, vilket gör att förklaringen om att hela landmassan är ett resultat av vulkanisk aktivitet blir naturlig.

Surtsey, vulkan, ö, Island

Det dyker forfarande upp nya öar i havet runt Islands huvudö. På 1960-talet uppstod ön Surtsey under ett år långt vulkanutbrott, och i dag täcker den ett område på 1,3 kvadratkilometer.

© Howell Williams/NOAA

Men en viktig ledtråd pekar på det faktum att Island i själva verket är resterna av en kontinent.

De tektoniska plattorna – eller den geologiska skorpan – under jordens hav är vanligtvis mellan sex och sju kilometer tjocka, medan de under kontinenterna är något tjockare, mellan 35 och 70 kilometer. Under Island är skorpan cirka 40 kilometer tjock och därmed liknar den mer en kontinentalskorpa än en havsskorpa.

Geologer har tidigare förklarat den tjocka skorpan med att Island ligger på en så kallad geologisk hotspot, där intensiv vulkanisk aktivitet bildar ny skorpa väldigt snabbt.

Men Foulger anser att den teorin inte håller. Skorpan är helt enkelt tjockare än vad som kan förklaras med hjälp av teorin.

Kontinenten Islandia omfattade 600 000 kvadratkilometer.

Istället tror hon att Island är toppen av en kontinent som sträckte sig över 600 000 kvadratkilometer i Nordatlanten – den förlorade kontinenten Islandia.

Enligt Foulger var Islandia en gång en del av superkontinenten Pangea, där alla jordens landmassor samlades fram till för cirka 175 miljoner år sedan. När Amerika och Europa slets itu sjönk Islandias kontinentalskorpa och täcktes av vatten. I dag är det bara Island som sticker upp ur havet.

De brittiska forskarna kommer nu att undersöka marken under Island och leta efter mineraler som kan avslöja om Islandia faktiskt existerade.

Om kontinentteorin visar sig vara korrekt är den inte bara av intresse för geologer. Det kan också få betydelse för vem som äger undervattensfyndigheter av olja och naturgas.