Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

© Wikimedia Commons
Naturen - Underjorden

Bakterier ska gräva efter guld

Bakterien C. metallidurans samlar guld i små klumpar och pumpar ut dem på sin yta. Denna förmåga kan eventuellt utnyttjas för gruvdrift.

I dag använder guld­grävare kvicksilver för att binda guld och extrahera det från platser som är svårframkomliga. Men metallen är giftig och därför är forskare på jakt ­efter en ny metod att utvinna det svårtillgängliga guldet, och nu har de kanske hittat en lösning.

Bakterien C. metallidurans har hittat sitt eget sätt att hantera tungmetaller på, och det gör att den kan leva på platser som andra organismer håller sig borta ifrån.

Bakterie har inga konkurrenter

Utan konkurrens från andra ­mikroorganismer ­trivs den i jordar som är rika på tungmetaller. I motsats till andra bakterier har C. metallidurans förmågan att göra sig av med metallerna så att dessa inte anhopas i organismen.

© American Society for Microbiology

En internationell forskargrupp från Tyskland och Australien har nu kommit på hur den bär sig åt. Det sker i ett komplicerat samspel mellan bakteriens speciella enzymer och ­metallerna koppar och guld.

Enzym pumpar ut guld

Liksom andra organismer behöver bakterien koppar för att överleva, men i stora mängder är metallen giftig. När en viss mängd koppar trängt in i bakterien kommer den därför att pumpa ut den igen med hjälp av ett enzym.

Bakterierna reagerar dock annorlunda om det även finns guldatomer närvarande. Guld- och kopparkombinationen är giftigare än metallerna var för sig, så ett annat enzym tar över. Detta enzym förändrar den form metallerna uppträder i så att de blir mindre giftiga och hindras från att tränga djupt in i bakterien.

I stället pumpas kopparn ut och drar guldet med sig. Processen samlar guldet i små, utvinnbara klumpar på bakteriens yta.

Läs också:

Underjorden

Slukhål slukade buss i Kina: Så uppstår de gigantiska hålrummen

3 minuter
Röntgenbild – radon kan göra dig sjuk
Underjorden

Radon under ditt hus gör dig sjuk

3 minuter
Super continent
Underjorden

Här bor du om 250 miljoner år

0 minuter

Logga in

Ogiltig e-postadress
Lösenord behövs
Visa Dölj

Redan prenumerant? Prenumererar du redan på tidningen? Klicka här

Ny användare? Få åtkomst nu!

Nollställ lösenord.

Skriv in din e-postadress, så skickar vi anvisningar om hur du återställer ditt lösenord.
Ogiltig e-postadress

Kontrollera din e-post

Vi har skickat ett e-postmeddelande till med instruktioner om hur du återställer ditt lösenord. Kontrollera ditt skräppostfilter om meddelandet inte har kommit.

Uppge nytt lösenord.

Skriv in ett nytt lösenord. Lösenordet måste ha minst 6 tecken. När du har upprättat ditt lösenord blir du ombedd att logga in.

Lösenord behövs
Visa Dölj