Shutterstock

Skaldjur säkrar framtidens energi

Forskare har använt skal från krabbor, räkor och humrar tiil att bygga en generator, som kan samla in energi från din kropp.

Våra stränder är fulla med skal från exempelvis krabbor, räkor och humrar. Det gör havet också.

Och nu har en koreansk forskargrupp upptäckt ett genialt sätt att återanvända skalen till att producera elektricitet.

Skaldjursskal innehåller en så kallad biopolymer – det vill säga ett sammansatt organiskt material precis som proteiner och dna – vid namn kitosan.

Och av det materialet har forskare byggt en generator som omvandlar rörelseenergi till elektrisk energi.

De har med andra ord byggt en triboelektrisk nanogenerator.

Samlar energi från människor

I jakten på nya hållbara energikällor har inletts är det bra att ha i åtanke att det finns outnyttjad energi överallt omkring oss.

Energi från våra kroppars rörelse går för det mesta till spillo, och det är där den triboelektriska generatorn kommer in i bilden.

Nanogeneratorn använder den så kallade triboelektriska effekt du kanske känner igen som statisk elektricitet, som exempelvis uppstår om du gnider en ballong mot håret.

Generatorn använder med andra ord friktion mellan olika material för att alstra elektricitet.

Den nya nanogeneratorn är utformad som ett plåster med flera lager film av kitosan och är optimerad med organiskt material från kiselalger, vilket ökar filmens förmåga att hålla kvar elektrisk spänning.

När plåstret sitter på en människokropp i rörelse uppstår det friktion mellan lagren och därmed även elektricitet.

Miljövänligt material i stor skala

Och det finns flera goda skäl att skapa en sådan generator av döda djur.

Eftersom generatorn består av organiskt material från skal och alger, så är den snäll mot människokroppen. Därmed är den perfekt för användning i exempelvis medicinska sensorer och andra enheter, som sitter direkt på huden.

Forskarna demonstrerade prototyper som satt direkt på huden och som kunde driva sensorer och smarta klockor.

För det andra finns det skaldjur och kiselalger i enorma skalor i naturen.

Därför är det billigt att samla in i stor omfattning, vilket betyder att generatorerna kan massproduceras på ett ekonomiskt försvarbart sätt.

Och så är de bionedbrytbara.