Ben löses upp i saltvatten, men det har inte med saltet att göra. Djur och mikroorganismer bryter ned alla vävnader – så även på havsbotten.

Hur lång tid nedbrytningen tar beror på en lång rad omständigheter såsom vattentemperatur, syreinnehåll, surhetsgrad samt sammansättningen av djurliv och mikroorganismer.

Under gynnsamma omständigheter förvandlas ett lik i havet till ett naket skelett på tre-fyra dagar, medan skelettet försvinner efter cirka ett år.

Om djuret dött på land skulle det i många fall ta minst tio år för skelettet att försvinna helt. Det tar längst tid i torr, varm luft där mikroorganismer har sämst livsvillkor.

Ben är uppbyggt av levande celler med blodkärl och nerver som all annan vävnad. De hårda delarna består av ett poröst nätverk av protein samt kalk- och fosforhaltiga mineral som bakterier kan lösa upp och leva av.

###

Mask bryter ned ben på havsbotten

Borstmaskar är en grupp organismer som specialiserat sig på att äta ben, framför allt från valar.

Innan de börjar har tångloppor ätit av mjukdelar som muskler och inre organ, medan räkor tagit hand om brosk och senor.