Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Læger årelader en hest for at finde kuren mod difteri.

Urgammalt knep kan betvinga coronaviruset

Barnadödligheten var hög för 100 år sedan. En av de många orsakerna var sjukdomen difteri, som senare mötte sin baneman i koagulerat hästblod. Läkarna uppfann en revolutionerande metod, som danska forskare just nu studerar närmare för att bromsa det nya coronaviruset.

Statens Serum Institut

I sina sneda träskor såg stallmästaren skeptiskt på när läkare i vita rockar åderlåter en häst på åtta liter blod.

Botemedel mot difteri – en elakartad epidemisk barnsjukdom, som ger andningsproblem och läderaktig hud i svalget – var A och O i början av 1900-talets Danmark.

Läkarna på danska seruminstitutet i Köpenhamn visste att kolleger på Pasteurinstituet i Paris ett par år tidigare hade lyckats med att skapa ett immuniseringsserum.

Serum kommer från plasma – en gulaktig vätska rik på antikroppar – som urskiljs ur blodkroppar när blodet koagulerar – det vill säga stelnar.

I det här fallet fick läkarna serum från hästar som hade överlevt difteri. Därefter gav de serumet intravenöst till människor som led av difteri – eller befann sig i farozonen för att bli smittad av sjukdomen. Metoden kallas passiv immunisering.

Och 1903 lyckades de danska läkarna framställa 8 800 doser. I dag är det 117 år sedan. Och nu ska samma urgamla metod betvinga det nya coronaviruset, SARS-CoV-2.

© NIAID Rocky Mountain Laboratories (RML), U.S. NIH

En kort sammanfattning av det nya coronaviruset

SARS-CoV-2 är ett coronavirus. Det ligger bakom de flesta vinterförkylningarna, som i allmänhet tillhör den lindriga sorten. Men i sällsynta fall muterar coronaviruset och smittar både djur och människor. Det är då som viruset blir farligt.

Det nya coronaviruset är okontrollerbart och har en dödlighet på omkring 3,4 procent. Flera tusen personer har avlidit världen över. Därför kallar WHO nu sjukdomen för en "pandemi".

De flesta människor som dör av sjukdomen är äldre eller har ett försvagat immunförsvar.

Viruset smittar mellan människor och överförs huvudsakligen genom droppar från en sjuk person som hostar eller nyser. Smitta kan dock även komma genom avföring.

Lars Østergaard, ledande överläkare på avdelningen för infektionssjukdomar på Århus Universitetssjukhus, är en av de forskare som snart arbetar med passiv immunisering av coronapatienter.

"Vi hoppas hitta immunitet hos friska personer, som har tillfrisknat efter en coronavirusinfektion – och därefter ge immunitet till personer som är smittade med coronavirus i tidigt stadium, så att sjukdomen inte utvecklas mer allvarligt", säger Lars Østergaard.

Den immunitet patienter får från passiv immunisering kan bestå från veckor till månader, berättar överläkaren.

Det finns nu mer än 120 000 personer i världen som är friska igen efter att ha varit smittade av det nya coronaviruset, enligt John Hopkins Institute.

Vad har denna metod, som utvecklades i slutet av 1800-talet i kampen mot difteri, att göra med den ni ska testa mot det nya coronaviruset?

"Principen är precis densamma. Då använde läkarna hästar. Men man kan överföra immunitet från alla slags djur – och människor. Samma metod användes exempelvis också mot svininfluensan H1N1 och ebola," säger han.

Kapplöpningen om att komma först

De danska forskarna är långt ifrån ensamma om att undersöka passiv immunisering.

John Hopkins Institute inleder snart liknande försök i Baltimore, USA, och man forskar också i passiv immunisering i både New York och Japan.

I Kina har forskare i ett försök på 275 patienter redan testat effekterna av den urgamla metoden. Där visade 91 av patienterna en förbättring efter behandlingen.

Överläkaren Lars Østergaard vill inte uttala sig om när ett serum kan vara klart i Danmark, men berättar att forskningen påbörjas om ett par veckor – och att tester på människor ska genomföras kort efter det.

Läs också:

coronavirus
Sjukdomar

Coronaviruset uppdatering: Få en överblick här

81 minuter
Klimatförändringar

Forskare justerar prognosen: Sänker de värsta temperaturökningarna

3 minuter
Vaccine mod coronavirus er på vej.
Sjukdomar

Så övervinner vi coronaviruset

5 minuter

Logga in

Ogiltig e-postadress
Lösenord behövs
Visa Dölj

Redan prenumerant? Prenumererar du redan på tidningen? Klicka här

Ny användare? Få åtkomst nu!

Nollställ lösenord.

Skriv in din e-postadress, så skickar vi anvisningar om hur du återställer ditt lösenord.
Ogiltig e-postadress

Kontrollera din e-post

Vi har skickat ett e-postmeddelande till med instruktioner om hur du återställer ditt lösenord. Kontrollera ditt skräppostfilter om meddelandet inte har kommit.

Uppge nytt lösenord.

Skriv in ett nytt lösenord. Lösenordet måste ha minst 6 tecken. När du har upprättat ditt lösenord blir du ombedd att logga in.

Lösenord behövs
Visa Dölj