Veterinär vaccinerar häst

Vad är hästinfluensa – och bör vi frukta en ny pandemi?

Svininfluensa, fågelinfluensa och nu även hästinfluensa. I Kina har en fyraårig pojke smittats av ett virus som vanligtvis infekterar hästar. Bör vi frukta en ny pandemi?

Svininfluensa, fågelinfluensa och nu även hästinfluensa. I Kina har en fyraårig pojke smittats av ett virus som vanligtvis infekterar hästar. Bör vi frukta en ny pandemi?

Shutterstock

Hästinfluensa är de fyrbenta hovdjurens version av vanlig influensa som smittar människor.

Sjukdomen orsakas av ett extremt smittsamt virus, H3N8, som troligen härrör från en stam av fågelinfluensavirus.

H3N8-viruset infekterar de övre luftvägarna hos hästar och orsakar typiska influensaliknande symtom som torr hosta, hög feber, aptitlöshet, trötthet och rinnande näsa.

Forskarna uppskattar att i stort sett alla hästar som inte är vaccinerade får hästinfluensa någon gång i livet. Viruset är vanligt, men dödligheten mycket låg. Bara mellan två och fyra procent av de hästar som smittas dör av sjukdomen, och det är enbart föl och hästar med dålig hälsa som riskerar att dö.

Viruset har även hittats hos fåglar, grisar, hundar och katter, men aldrig hos människor – förrän nu.

Pojke smittad av hästvirus

I april 2022 uppgav kinesiska myndigheter att en fyraårig pojke hade smittats av hästinfluensa.

Pojken fick feber och en del andra symtom. Smittan kom troligen från höns på gården där pojken bor. Ingen i pojkens vänkrets har smittats, och risken för spridning bland människor bedöms som mycket liten.

Det finns alltså inget som tyder på att hästinfluensa kommer att bli startskottet för en ny pandemi.