Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Forskare: Därför måste vi sluta med handskakningar

En artig hälsning och ett slutet avtal går hand i hand med en ordentligt handskakning. Men en handskakning är den perfekta smittspridaren. Under flera decennier har forskare önskat att kramandet av varandras nävar ska försvinna. Nu kanske de blir bönhörda.

Lasse Lund-Andersen

Barnsängsfeber var ett stort problem 1842. Läkaren och mikrobiologen Oliver Wendell Holmes var den som upptäckte att febern berodde på streptokocker som spreds av sjukhusets läkare - och deras tveksamma handhygien.

Även om forskarna i drygt ett halvt sekel har påvisat att händer kan dölja en smittsam mikrobiologisk cocktail fortsätter vi att skaka händer såsom man har gjort sedan Homers Illiaden 700 år f.Kr.

Men Covid-19-krisen har fått oss att sluta skaka händer. Och flera forskare hoppas - och uppmuntrar oss nu att sluta med den välmenande men smittsamma vanan. För alltid.

Handflatan är ett mikrobmonster

Upp i näsan. Ned på telefonen. Rund i ögonvrån. In i örat. Snabbt mellan tänderna - och slutligen: En ordentlig hälsning på en person som du möter på din väg.

En hand bär i genomsnitt på 3 200 bakterier från 150 olika arter enligt en studie från University of Colorado utförd 2008 som har baserats på 102 människohänder.

Forskarna kom också fram till att koncentrationen av mikrober var nästan 100 gånger högre i handflatan när de jämförde med andra studier som hade fokuserat på hudbakterier på andra ställen på kroppen.

Det kan kanske bero på att 15 procent av alla män och sju procent av alla kvinnor inte tvättar händerna efter toalettbesök. Det visar en studie från 2013 från Michigan State University där 3 749 personer deltog.

Det var dessutom endast häflten av de män som tvättade sina händer som använde tvål. Motsvarande drygt var femte kvinna hoppade över tvålen.

© NIAID

Därför fungerar tvål utmärkt mot coronaviruset

Tvålmolekylen har samma form som ett grodyngel och befinner sig i ett konstant tillstånd av förvirrning. Dess huvud är hydrofilt och svansen är hydrofob. Det innebär att tvålmolekylen både är vattenavvisande och vattenälskande, det vill säga löslig i vatten.

Eftersom tvålmolekylen gör två saker på samtidigt uppstår ett lödder när du tvättar dina händer. Och det är här det magiska sker – om du nu har råkat få SARS-Cov-2-partiklar på dina händer.

Tvålmolekylens "vattenälskande" huvud dras till vattenmolekylen på grund av dess polära kovalenta bindningar. Med andra ord: Det löses upp. Under tiden har den "vattenavvisande" svansen hittat en annan partner: Coronavirusets fettmembran.

Svansen har - precis som en nål som trycks in i en ballong - borrat sig in i viruspartikeln. Men nålen sitter fast. Och den förvirrade tvålmolekylen, som alltså också lockas till vatten, drar och sliter så pass mycket i viruspartikeln att den slutligen löses upp och försvinner.

En handskakning skickar Covid-19 vidare

Viruset SARS-Cov-2, som orsakar sjukdomen Covid-19, är droppburen.

En enda hostning eller nysning sprider upp till 3 000 droppar från näsan till munnen.

I de små dropparna sekret på mellan en och fem mikrometer ligger det hos COVID-19-patienter potentiellt tiotusentals coronaviruspartiklar, som kan landa på händer eller ytor, där partiklarna lever vidare och i värsta fall smittar andra.

Viruspartiklar kan överleva på glatta ytor i flera dygn: På papper i 24 timmar - och på rostfritt stål och plast i hela 72 timmar.

Du kan inte låta bli att pilla och sniffa

© Shutterstock

Covid-19 smittar vanligtvis genom slemhinnor i mun, näsa eller ögon - kroppsdelar som vi ständigt rör vid.

Vi rör faktiskt vid ansiktet hela 23 gånger under en timme och i 44 procent av fallen innebär det direktkontakt med en slemhinna. Det visar en studie från 2015 som publicerades i den vetenskapliga tidskriften American Journal och Infection Control.

Utöver det sniffar vi en hel del på våra fingrar - i synnerhet efter en handskakning.

Det upptäckte en grupp forskare från Weizmann Institute of Science i Israel, när de i fjol filmade 280 försökspersoner med dold kamera som en del av en studie av hur vi överför social information till varandra med hjälp av kemiska föreningar – på engelska chemosignalling.

Försökspersonerna placerades i en lokal där de hälsades välkomna av en medlem i forskarlaget – antingen MED eller UTAN handtryckning.

Före handtryckningen hade både manliga och kvinnliga försöksdeltagare i genomsnitt sin hand vid näsan 22 procent av tiden.

Det anmärkningsvärda var att försökspersonerna i genomsnitt luktade dubbelt så länge på sin hälsningshand efter en handtryckning om handtryckningen skedde med en person av samma kön.

"Jag tycker inte att vi ska skaka händer någonsin igen "

Att vi sniffar på våra fingrar efter en handskakning för att närstudera varandra - eller att vi rör vid våra ansikten så att glädjehormonet oxytocin utsöndras är helt naturligt.

Det är först när dessa vanor kombineras med ett fast handslag som det kan gå fel. Det visste doktor Oliver Wendell Holmes redan 1842. På senare år har han fått upprättelse.

Amerikanska läkare uppmanade till och med 2015 i den vetenskapliga tidskriften The Journal of the American Medical Association till att handskakningar skulle förbjudas på sjukhus. Därför kan man runt om i världen hitta så kallade handskakningsfria zoner på sjukhus.

Nyligen sa även USA:s smittskyddschef Anthony Fauci till The Wall Street Journal: "Om jag ska vara ärlig tycker jag att vi aldrig någonsin ska skaka hand med varandra igen."

Läs också:

Kultur

Därför skakar vi hand

2 minuter
Människan

Forskare bygger gigantisk tårbank

0 minuter
Kroppen

Så fungerar din hand

2 minuter

Logga in

Ogiltig e-postadress
Lösenord behövs
Visa Dölj

Redan prenumerant? Prenumererar du redan på tidningen? Klicka här

Ny användare? Få åtkomst nu!

Nollställ lösenord.

Skriv in din e-postadress, så skickar vi anvisningar om hur du återställer ditt lösenord.
Ogiltig e-postadress

Kontrollera din e-post

Vi har skickat ett e-postmeddelande till med instruktioner om hur du återställer ditt lösenord. Kontrollera ditt skräppostfilter om meddelandet inte har kommit.

Uppge nytt lösenord.

Skriv in ett nytt lösenord. Lösenordet måste ha minst 6 tecken. När du har upprättat ditt lösenord blir du ombedd att logga in.

Lösenord behövs
Visa Dölj