Cancer

Forskarna rustar sig i kriget mot cancer.

Medicin - Cancer

Kriget mot cancer: Forskarna står enade mot muterade tumörer

Människan har kämpat mot cancer i tusentals år. Trots det dödar den aggressiva sjukdomen drygt åtta miljoner människor varje år. I vår artikelserie om kriget mot cancer berättar vi om de viktigaste slagen och ger dig en inblick i hur världens forskare har enats för att vinna dessa med hjälp av antikroppar, genteknik och artificiella tumörer.

Läkarna angriper de mest aggressiva cancerformerna med kirurgi, strålning och kemoterapi. Trots det återvänder cancern gång på gång

Anledningen är att tumören i stort sett alltid har celler som har stor motståndskraft mot anfallen.

Cancerceller muterar betydligt snabbare än vanliga celler och får därmed nya egenskaper.

Cancerceller är resistenta

Utvecklingen betyder att en enskild tumör består av ett virrvarr av olika typer av cancerceller. Vissa celler är resistenta mot strålning eller kemoterapi, och en del kan klara båda delarna.

Trots att bara några få cancerceller överlever behandlingen kan de snabbt ge upphov till en ny tumör.

Medan den nya tumören växer muterar dess motståndskraftiga celler på nytt så att den blir en mosaik av olika typer.

Gräver sig in i organen

Efter en tid får några av cellerna förmågan att bryta sig ut från det organ som tumören sitter i.

De sprider sig via blodomloppet till andra organ och gräver sig in i dem. Här bildas nya tumörer, så kallade metastaser, som läkarna bara i ytterst få fall lyckas sätta stopp för.

Databaser kartlägger cancern

Enorma, offentligt tillgängliga databaser gör det nu möjligt för forskare över hela världen att dela med sig av sina kunskaper om cancer.

Databaserna innehåller information om hur olika mutationer påverkar cancercellerna, och hur cellernas tusentals proteiner har ett mycket nära samarbete.

Den samlade kunskapen gör det möjligt att analysera cancerns beteende i detalj så att forskarna kan förekomma den aggressiva sjukdomen och slå ut den effektivt, även när cancercellerna utvecklar nya hårdföra egenskaper.

Läs också:

Cancer

Dna-robot ska kväva cancertumörer

2 minuter
Cancer

Nytt mutantvapen äter cancerceller

1 minut
Cancer

Cancer kräver speciellt blodflöde

1 minut

Logga in

Fel: Ogiltig e-postadress
Lösenord behövs
VisaDölj

Redan prenumerant? Prenumererar du redan på tidningen? Klicka här

Ny användare? Få åtkomst nu!