Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Bakterier attackerar tumörer

Cancerceller myllrar av bakterier. De små parasiterna kan äta upp medicinen, så att exempelvis kemoterapi inte fungerar. Nu ska emellertid läkarna använda de cancerälskande bakterierna som naturliga missiler, som målinriktat ger sig på tumörerna.

Shutterstock & Ken Ikeda

Det var som att öppna en rysk docka när läkaren Ravid Straussman tittade djupt in i cancertumörerna. Som väntat var de fulla av cancerceller i snabb tillväxt, medan immunceller samlades runt dem för att bekämpa sjukdomen.

När Straussman zoomade längre in med sitt mikroskop upptäckte han emellertid ett djupare lager av liv i tumörerna. Dolda inne i själva cancer- och immuncellerna myllrade det av bakterier som levde som en sorts parasiter i tumörens celler.

Den israeliske läkaren och hans kollegor på Weizmann Institute of Science har studerat över 1 000 cancertumörer från sju olika cancertyper, och i 39 procent av proverna myllrade det av bakterier.

I studien från maj 2020 hittade forskarna över 500 olika bakteriearter i cancertumörer. Särskilt vanliga var de i tumörer av bröst- och skelettcancer samt cancer i bukspottkörteln, där de förekom i omkring två tredjedelar av fallen.

Bakterier i cancertumörer tycks utgöra ett artrikt mikrobiom i stil med det vi exempelvis känner från tarmen.

Precis som det finns både godartade och elakartade bakterier i tarmfloran tyder allt på att bakterier i cancertumörers celler kan vara både våra vänner och våra fiender. Upptäckten, som är en överraskning för läkare och forskare som arbetar med cancer, öppnar för helt nya möjligheter till behandlingar som vänder bakterierna mot cancercellerna.

Bakterierna i rökares lungcancerceller är specialister på att bryta ner cigarettrökens innehåll av kemiska ämnen som nikotin och toluen.

© SPL

Olika cancertyper har olika bakterier

I cancertumörer kan det finnas 500 olika bakteriearter, och de har alla en förkärlek för en viss typ av cancer.

  • BRÖSTCANCER: Bakterier anpassar sig till giftig miljö

    Bakterierna bildar antioxidanten mykotiol, som avgiftar de farliga fria radikaler som produceras av stressade bröstcancerceller.

    Andel tumörer med bakterier: 63 procent

    Typiska bakterier: Lactobacillus iners, Streptococcus infantis, Fusobacterium nucleatum

  • LUNGCANCER: Tobaksrök bryts ner av bakterier

    Kemikalier i tobaksrök är skadliga för de flesta organismer, men vissa bakterier kan utnyttja dem som födokälla.

    Andel tumörer med bakterier: 17 procent

    Typiska bakterier: Sphingomonas yunnanensis, Corynebacterium

  • SKELETTCANCER: Cancerns slaggprodukter blir mat åt bakterier

    Cancertypen angriper benvävnad och bryter ner proteinet kollagen. Då bildas aminosyran hydroxyprolin, som bakterierna äter.

    Andel tumörer med bakterier: 67 procent

    Typiska bakterier: Sphingomonas yanoikuyae, Actinomyces massiliensis, Pseudomonas argentinensis

Varje cancertyp har sina bakterier

Forskare har tidigare hittat bakterier i cancertumörer, men ofta har det varit oklart om de bara kom från hanteringen av proverna. Straussmans resultat visar inte bara att bakterier lever och förökar sig i de flesta cancerceller. De visar också att bakterierna inte finns där av en slump, utan har en särskild förkärlek för vissa cancertyper.

Bakterien Streptococcus infantis förekommer i närmare hälften av alla bröstcancertumörer, men saknas helt i andra cancertyper. Sphingomonas yanoikuyae trivs i stället enbart i skelettcancer, där den förekommer i ungefär varannan tumör.

Vissa bakterier kan närmast jämföras med laserstyrda missiler, vilket är en upptäckt som öppnar för nya möjligheter att använda dem i kampen mot cancer.

Vi hoppas kunna utveckla nya behandlingsmetoder mot cancer genom att lära oss mer om bakteriernas roll i tumörerna.
Ravid Straussman, Weizmann Institute of Science

Faktum är att läkare i snart hundra år har behandlat cancertumörer genom att injicera bakterier i dem, men då har det i de flesta fall rört sig om sjukdomsalstrande bakterier som Clostridium, Listeria, Salmonella eller kolerabakterier, som inte bara är farliga för cancercellerna, utan även för kroppens friska celler.

Denna typ av behandling, som är ytterst riskabel, har aldrig blivit särskilt utbredd. Straussmans upptäckt innebär dock att det är möjligt att angripa cancern med bakterier utan att skada andra celler.

Det finns bakterier i de flesta cancerceller, visar Ravid Straussmans forskning. Han har påvisat över 500 olika cancerbakterier.

© Ravid Straussman

Bakterier som Streptococcus infantis och Sphingomonas yanoikuyae, som målinriktat söker upp bröst- och skelettcancerceller, är visserligen harmlösa, men med hjälp av genredigering kan mikrobiologerna ge dem nya egenskaper och till exempel få dem att bilda giftämnen.

På så vis kan bakterier med naturlig förkärlek för vissa cancerceller förvandlas till en sorts medicinrobotar som riktar in sig på cancertumören när de injiceras i kroppen.

Cancerbakterier lever av tobaksrök

Det faktum att vissa bakteriearter trivs i vissa cancertyper kan tyda på att de spelar en särskild roll i de tumörer som de föredrar.

För att avslöja bakteriernas funktion kartlade Straussman samtliga gener i varje tumör. Genom att jämföra de många gensekvenserna med en omfattande databas över alla kända geners funktion kunde han fastslå tumörens bakteriegeners biokemiska funktion.

Straussman upptäckte till exempel att bakterierna i lungcancerceller från rökare är specialiserade på att bryta ner cigarettrökens innehåll av cancerframkallande kemiska ämnen, bland annat nikotin och toluen. Dessa bakterier finns inte i lungcancerceller hos icke-rökare.

Kemoterapi bryts ner av bakterier

Cancer i bukspottkörteln är i många fall svår att behandla med kemoterapi, eftersom bakterier i cancercellerna äter upp medicinen. Lösningen är att ge antibiotika tillsammans med kemoterapimedicinen.

På samma sätt visade Straussmans studier att vissa bröstcancerpatienters cancerceller innehåller bakterier som bryter ner arsenik, som kan förekomma i exempelvis ris. När en kvinna intar det blir cellerna i hennes bröst känsligare för östrogen, vilket ökar risken för bröstcancer.

Bakterierna är specialiserade på att utnyttja de tidigare nämnda cancerframkallande ämnena som födokälla, så när läkarna hittar denna typ av bakterier i en patients cancerceller kan det avslöja hur personens cancersjukdom har uppstått.

Bakterier bryter ner medicin

Medan vissa bakterier varken är positiva eller negativa för cancern kan andra bakterier direkt sabotera behandlingen av sjukdomen.

Redan år 2017 kunde Straussman dokumentera att 76 procent av alla undersökta cancertumörer från bukspottkörteln innehåller bakterier som bryter ner läkemedlet gemcitabin, en av de vanligaste typerna av kemoterapi.

Just cancer i bukspottkörteln är mycket svårbehandlad. En del av förklaringen kan alltså vara att bakterier i cancercellerna helt enkelt äter upp läkemedlet innan det hinner verka.

VIDEO: Bakterier lever tillsammans med cancerceller

Kroppens bakterier är avgörande för hur cancerpatienter reagerar på olika behandlingar. Se hur de både hämmar och främjar läkeprocessen.

I den nya studien från år 2020 hittade den israeliske läkaren även bakterier i cancertumörernas immunceller, vilket kan försvåra cancerbehandling med så kallad immunterapi.

Immunförsvarets celler är normalt väldigt effektiva när det gäller att bekämpa cancerceller innan de hinner utvecklas till farliga tumörer. Angreppet kontrolleras av proteinet PD-1, som sitter på vissa immuncellers yta.

Vid immunterapi får cancerpatienten en antikropp som binder till just PD-1. På så vis stärks immunförsvarets förmåga att bekämpa cancercellerna. Behandlingen är i de flesta fall effektiv, men vissa patienter reagerar knappt alls på den.

Bakterier som infekterar immuncellerna har under en tid misstänkts vara orsaken till att immunterapi inte fungerar. Den misstanken har nu bekräftats av Straussmans studie.

Han upptäckte nämligen att cancerpatienter som inte reagerar på behandling med immunterapi ofta har bakterien Gardnerella vaginalis som en ovälkommen gäst i sina immunceller. Bakterien förekommer dock sällan hos patienter som blir hjälpta av immunterapin.

Andra forskares studier har dokumenterat att bakterierna hämmar immuncellernas förmåga att bilda PD-1. Då har immunterapins antikroppar inget mål, vilket gör behandlingen verkningslös.

Bakterier saboterar immunterapi

Immunterapi stärker kroppens försvar mot cancer, men eftersom bakterier i immunförsvarets T-celler kan förstöra behandlingen får cancerpatienterna nu antibiotika.

Antibiotika behandlar cancer

De nya kunskaperna om bakterier i cancer- och immunceller kan bana väg för förbättrade behandlingsmetoder.

År 2017 visade Straussmans försök på möss med ändtarmscancer att kemoterapimedicinen gemcitabin endast dödade cancercellerna om ämnet gavs i kombination med antibiotika. Slutsatsen av försöket var att läkemedlet inte fungerade när det gavs för sig, eftersom bakterierna i cancercellerna då åt upp det. På samma sätt har kombinationen av immunterapi och antibiotika i vissa fall gett lovande resultat.

Genom att titta djupare in i cancertumörer har Straussman blottlagt ett hittills okänt samspel mellan cancer- och immunceller och bakterierna som lever i dem.

Mycket tyder på att det spelar en viktig roll för cancertumörers utveckling. Uppgiften för Straussman och andra forskare är nu att utnyttja de små parasiterna i nya cancerbehandlingar och kanske till och med hindra sjukdomen från att över huvud taget uppstå.

Läs också:

Sjukdomar

Nytt vapen kan rädda oss från coronamutationer

4 minuter
Långvariga följder - Skanning av lungor som drabbats av covid-19
Sjukdomar

Fem saker du behöver veta om seneffekter till följd av coronaviruset

8 minuter
Gula coronaviruspartiklar bryter ut ur en människocell
Sjukdomar

5 saker du behöver veta om den engelska coronavarianten

6 minuter

Logga in

Ogiltig e-postadress
Lösenord behövs
Visa Dölj

Redan prenumerant? Prenumererar du redan på tidningen? Klicka här

Ny användare? Få åtkomst nu!

Nollställ lösenord.

Skriv in din e-postadress, så skickar vi anvisningar om hur du återställer ditt lösenord.
Ogiltig e-postadress

Kontrollera din e-post

Vi har skickat ett e-postmeddelande till med instruktioner om hur du återställer ditt lösenord. Kontrollera ditt skräppostfilter om meddelandet inte har kommit.

Uppge nytt lösenord.

Skriv in ett nytt lösenord. Lösenordet måste ha minst 6 tecken. När du har upprättat ditt lösenord blir du ombedd att logga in.

Lösenord behövs
Visa Dölj