© National Institutes of Health (NIH) / Creative Commons

Hår på hjärncellerna avgör din vikt

Små, hårliknande trådar, så kallade cilier, på nervcellerna hjälper oss att reglera aptiten.

16 augusti 2018 av Redaktionen

Hjärnforskare har länge känt till några små, hårliknande utväxter på nervcellerna, så kallade cilier. Deras funktion har dock varit en gåta. 

Nu kastar en ny undersökning ljus över mysteriet. Forskare vid University of California i USA har gjort försök med nervceller i petriskålar, och de ser ett samband mellan de små utväxterna och ett protein som styr fetma. 

Kan leda till svår övervikt

Proteinet heter MC4R, och tidigare undersökningar har visat att mutationer i den gen som kodar för proteinet kan leda till kraftig övervikt. 

Proteinet finns i cilier på nerv­celler som kontrollerar vår aptit, men de muterade versionerna av proteinet kan inte komma ut i de små håren.

I cilierna arbetar MC4R tillsammans med ett annat protein, ADCY3, som också har betydelse för vår aptit. Försöksmössen blev överviktiga när forskarna hindrade de båda proteinerna från att mötas.

© R. Bansal & N. Berbari

Har många fler funktioner

Forskarna menar därför att samspelet mellan de båda proteinerna i cilierna är helt avgörande för nervcellernas kontroll av aptiten. Cilierna kan också vara platsen för andra viktiga processer.

Exempelvis har andra forskare upptäckt att cilier inne­håller proteiner som reagerar på signalämnet dopamin och att cilier själva sänder ut kemiska signaler i rummet mellan nervcellerna.

Testa din IQ här:

Illustrerad Vetenskap står bakom nätets förmodligen mest exakta och vetenskapligt validerade IQ-test - utvecklat på bakgrund av det allmänt erkända WAIS-III testet (Wechsler Adult Intelligence Scale III).

Det är det närmaste du kan komma en exakt mätning av ditt IQ.

>> GÖR TESTET HÄR!

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: