Representant Alexandria Ocasio-Cortez håller tal

Stor studie: Kvinnliga politiker blir oftare avbrutna än män

Genom att gå igenom inte mindre än 24 000 debatter i Kongressen i USA har forskare kommit fram till att kvinnliga politiker blir avbrutna tio procent oftare än män. När kvinnor debatterar jämställdhet avbryts de dubbelt så ofta som när de diskuterar andra ämnen.

Genom att gå igenom inte mindre än 24 000 debatter i Kongressen i USA har forskare kommit fram till att kvinnliga politiker blir avbrutna tio procent oftare än män. När kvinnor debatterar jämställdhet avbryts de dubbelt så ofta som när de diskuterar andra ämnen.

Shutterstock

Kvinnliga politiker i USA avbryts mer än sina manliga kolleger. I genomsnitt är risken att bli avbruten som kvinna tio procent högre än för en man, visar en stor studie, grundad på mer än 24 000 debatter i det amerikanska parlamentet.

När kvinnor diskuterar ämnen som jämställdhet, aborträtt eller välfärd, avbryts de dubbelt så ofta som när de tar upp andra frågor.

Däremot avbryts äldre kvinnor mer sällan än sina lika erfarna manliga kolleger.

De få kvinnorna i Senaten avbryts ofta

I den nya rapporten har man tagit utgångspunkt i Kongressens kommittémöten från 1994 till 2018. Av parlamentarikernas mer än tre miljoner meningar under mötena avbröts nästan fem procent av en kollega.

Kommittéerna är viktiga politiska slagfält, eftersom de hjälper till att utforma och välja ut de lagförslag som de båda kamrarna i parlamentet – Representanthuset och Senaten – senare röstar om.

Representanthuset i USA:s parlament
© Shutterstock

I synnerhet i Senaten är det svårt att som kvinna få ett ord med i laget. Där avbryts de kvinnliga politikerna tio procent oftare än sina manliga kolleger, medan det inte är någon nämnvärd skillnad i Representanthuset.

Kvinnorna har dessutom bara en femtedel av taltiden i Senaten, eftersom de är underrepresenterade. Av de 100 sittande senatorerna är bara 24 kvinnor.

Debatter om jämställdhet är än mer ojämna

Debatten blir än mer ojämlik när diskussionen handlar om just jämställdhet.

Då avbryts både män och kvinnor mer än i andra debatter – enligt forskarna på grund av att jämställdhet är en polariserande politisk fråga.

Det visade genomgången av knappt 4 000 förhör, som handlade om olika "kvinnofrågor" som tillgång till arbetsmarknaden, lika lön för lika arbete, utbildning, välfärd och rätten till abort.

Och kvinnorna avbryts (ännu) mer när de är i färd med att framföra ett argument i någon fråga om jämställdhet.

Under dessa debatter avbryter andra politiker sina kvinnliga kolleger mer än dubbelt så ofta som när kampen mellan könen inte står på agendan.

Att avbryta är ett maktspel

Forskning tyder på att avbrytningar är ett sätt att visa sin dominans i ett samtal.

Om avbrytningen sker tidigt i ett anförande, är den enligt forskarna mer konfronterande och dominerande, medan senare avbrytningar kan vara oskyldiga misstag av nästa talare. Tre av fyra avbrytningar i Kongressen kommer enligt studien redan efter det femte ordet i en mening.

Forskarna har räknat det som en avbrytning när en talare inte får avsluta sin mening innan någon annan tar ordet. I de offentliga referaten markeras avbrytningarna med ett tankestreck.

Du kan se ett exempel på vad forskarna räknar som avbrytningar här.

Äldre kvinnor avbryts minst

I studien kontrollerade forskarna också om andra faktorer spelar in när en talare blir avbruten.

Kollegerna är exempelvis mer hövliga om talaren är förman eller -kvinna för den kommitté i vilken mötet äger rum. Om politikern ingår i det största eller minsta partiet ledde också till skillnader – talare från minoritetspartiet blev mer frekvent avbrutna. Och de demokratiska politikerna blir i genomsnitt avbrutna en aning mer än republikanerna.

Mer överraskande är det kanske att rutinerade kvinnliga parlamentariker avbryts mindre än deras lika erfarna manliga kolleger. För båda könen ökar risken att bli avbrutna med åldern och erfarenheten. Men för de rutinerade herrarna ökar risken att bli avbruten ännu mer än för kvinnorna.

Efter 20 år i Kongressen har män hämtat in kvinnornas höga risk att bli avbrutna och den utvecklingen fortsätter efter det tjugonde året, så att de garvade politikerna avbryts mer frekvent än sina kvinnliga motparter under resten av karriären.

Samtidigt blir politikerna själva – både män och kvinnor – mer benägna att avbryta sina kolleger, ju längre de sitter i Kongressen.