Vinterväder i Ukraina

Vetenskapen testar fyra myter om kyla

Under vintermånaderna pågår en kamp mellan kroppen och kylan. Här är de bästa vetenskapliga knepen för att hålla värmen.

Under vintermånaderna pågår en kamp mellan kroppen och kylan. Här är de bästa vetenskapliga knepen för att hålla värmen.

Shutterstock

1. Luft håller dig varm

Varm hud som möter kall luft kommer att försöka öka värmen genom en process som kallas konvektion. Ju större temperaturskillnaden är, desto snabbare avger kroppen värme till den omgivande miljön.

Det är denna värmeförlust som leder till känslan av att frysa.

När vi tar på oss kläder sveper vi in kroppen i en filt av stillastående luft. Detta luftlager är lätt att värma upp, vilket leder till att värmeförlusten och den stora temperaturskillnaden rör sig bort från kroppen och över till kontaktytan mellan kläder och luft.

Förmågan att hålla värmen beror därför på:

  • Storleken på luftutrymmet mellan kroppen och det yttre lagret av kläder.
  • Andningsförmågan, som avgör hur mycket luft som kan passera genom tyget.

Det ideala materialet borde vara en stor bubbla av ett material som inte andas, exempelvis latex eller plast. Ett stort luftlager är dock i praktiken svårt att hålla tätt och ett plastmaterial kapslar även in fukten som finns i luft, vilket gör kroppen blöt och klibbig.

Eftersom värme lättare överförs till vatten än luft, accelererar värmeförlusten.

Klädernas förmåga att hålla värmen består därför av ett antal växelverklingar som behöver balanseras - exempelvisw i en skidjackas olika skikt.

Slutsats: Myten är sann.

Ullfiber under ett elektronmikroskop

Fibrernas struktur – som här hos ull – skapar luftrum i textilen och bildar de isolerande egenskaperna.

© CSIRO

Ingen textil styr din temperatur perfekt

Många naturliga och syntetiska material har goda temperaturreglerande egenskaper – men inget material är perfekt.

Dun

Fördel: Skapar ett stort luftrum.
Nackdel: Dunet suger upp fukt, klibbar ihop och mister sin effekt.

Polyester/fleece

Fördel: Hög isoleringsförmåga.
Nackdel: För hög andningsförmåga.

Silke

Fördel: Tättvävda fibrer håller värmen, men absorberar och släpper ut fukt.
Nackdel: Finns vanligtvis endast som mycket tunt tyg.

Ull

Fördel: Kan absorbera och släppa ut fukt och har bäst isoleringsförmåga i förhållande till sin vikt på grund av ullfibrernas struktur, som skapar naturliga luftfickor.
Nackdel: Tung – i synnerhet om ullen blir blöt.

2. Värmen försvinner från huvudet

Omtänksamma föräldrar drar ofta ned mössan extra långt över öronen på sina barn med argumentet att 40-45 procent av kroppsvärmen avges från huvudet.

Men påståendet, som troligen härrör från militära försök på 1950-talet stämmer inte.

Hur mycket värme en kroppsdel avger är nära kopplat till kroppsdelens yta.

2008 visade forskare att mellan sju och tio procent av kroppsvärmen lämnar kroppen från huvudet. Den matchar ungefär huvudets andel av kroppens yta, som är cirka sjuk procent.

Forskare understryker dock att en mössa är en god idé – speciellt för äldre som har mindre fett i underhuden som hjälper dem att hålla värmen.

Slutsats: Myten är falsk.

3. Många lager av kläder värmer mer än ett tjockt lager

Varje skidåkare lär sig att ta på sig flera lager kläder istället för att endast ha en tjock skidjacka.

De många lagren värmer eftersom luften mellan skikten isolerar. Kombinerade på rätt sätt kommer textilierna också att samverka för att upprätthålla balansen mellan andningsförmåga och vattentäthet.

Tre till fyra lager säkerställer en stabil kroppstemperatur.

Det innersta lagret transporterar svett
© Shutterstock

Innerst

Ett svetttransporterande lager håller fukten borta från kroppen - exempelvis polyester, merinoull eller siden. Undvik bomull som absorberar fukt som en svamp.

Mellanskiktet isolerar
© Shutterstock

I mitten

Ett löst sittande klädesplagg skapar ett isolerande luftskikt - exempelvis ull, dun eller fleece. Mellanlagret kan kompletteras med ett extra lager.

Det yttre lagret håller dig torr
© Shutterstock

Ytterst

Ett skal av ett vind- och vattentätt material förhindrar att de inre lagren blir blöta eller att luftlagret runt kroppen byts ut. Ett exempelvis på ett sådant material är Gore-Tex.

Skidjackor består vanligtvis av flera olika lager av textil, som tillsammans har samma effekt som lager på lager av kläder.

Slutsats Myten är sann

4. Du fryser mer när du är hungrig

När din bål är varm skickar den runt blod som är fullt av bland annat näringsämnen, syre och värme från förbränningsprocessen runt om i kroppen.

När du fryser minskar cirkulationen till armar och ben samtidigt som cirkulationen till de vitala organen och hjärnan ombesörjs. Mindre mängd blod rinner också ut till huden, och därför är det vanligtvis huden och extremiteterna som blir kalla.

Din kropp genererar värme när den använder energi – det vill säga bränner kalorier. Att vi hackar tänder och skakar av kyla beror på att kroppen aktiverar musklerna för att använda energi.

Om kroppen inte har tillräckligt med kalorier att förbränna blir svårare att hålla värmen.

Detta är anledningen till att du slutar frysa efter lunch trots att termostaten är oförändrad.

Slutsats: Myten är sann