Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Sömnbrist skadar dina tarmar

Flera djurförsök har visat att längre perioders sömnbrist kan vara direkt dödliga. Nu avslöjar nya experiment att det inte är hjärnan, utan tarmarna, som dukar under först.

Shutterstock

Sömn är avgörande för vår mentala hälsa. Därför har sömnforskare i årtionden koncentrerat sig på att undersöka vilken funktion sömnen har för hjärnan. Nu visar nya djurförsök att sömn är ännu viktigare för tarmarna och att det är förklaringen till att varaktig sömnlöshet kan vara direkt dödlig.

Forskare från Harvard Medical School i USA har genomfört försök med både bananflugor och möss och undersökt vad som händer i hela kroppen när djuren berövas sin sömn.

Sömn eliminerar skadliga ämnen från tarmarna på möss, visar nya försök. Om mössen berövas sin sömn, ansamlas aggressiva molekyler kallade ROS.

© Getty Images

Hos båda djuren visade det sig att sömnbristen under ett par dygn får skadliga molekyler att ansamlas i tarmarna, men inte i exempelvis musklerna, kroppsfettet eller hjärnan.

Angriper cellernas dna

Reaktiva syreföreningar, som kallas ROS-molekyler, är extremt kemiskt aktiva och stjäl elektroner från andra molekyler. Därmed förstörs viktiga delar av cellerna, bland annat deras dna. Konsekvensen är celldöd och till sist även döden för djuren.

Flugor kan leva utan sömn

Genmanipulerade bananflugor som inte kan sova dör tidigt, men ett tillskott av antioxidanter kan rädda dem, visar nya försök.

Rogulja lab., Shutterstock og Ken Ikeda Madsen

1. Sömnbrist frisätter skadliga ämnen

Bananflugor lever vanligtvis i upp till 50 dagar, men i genmanipulerade flugor, som inte kan sova, ansamlas så kallade reaktiva syreföreningar (ROS-molekyler) i tarmen.

2. Ämnena dödar på tio dagar

ROS-molekylerna är kemiskt aggressiva och skadar bland annat cellernas dna. De sömnlösa flugorna dör därför redan efter tio dagar.

3. Antioxidanter ersätter sömn

Om flugorna får antioxidanter, så försvinner ROS-molekylerna. Flugorna lever nu lika länge som andra flugor, fast utan att sova.

Under en del av försöken använde forskarna sig av bananflugor som hade manipulerats genetiskt, så att de inte kunde sova. Ändå lyckades de rädda flugorna från att dö av sömnbrist genom att ge dem antioxidanter, som neutraliserade ROS-molekylerna.

Tillskottet av antioxidanter innebar att flugorna kunde leva lika länge som andra flugor utan att någonsin sova.

Sömnbrist ska oskadliggöras

De nya resultaten öppnar för möjligheten att förebygga de skador som sömnbrist medför hos människor. Kronisk sömnlöshet ger bland annat högre risk för hjärtsjukdom, diabetes, cancer, övervikt och depression.

Nu ska forskare försöka ta reda på om det finns någon koppling mellan uppbyggnaden av ROS-molekyler i tarmen och de delar av hjärnan som reglerar behovet av sömn.

Läs också:

Kroppen

Växer näsa och öron hela livet?

2 minuter
Mand holder om fedt på maven
Kroppen

6 skäl att älska ditt fett

3 minuter
Kroppen

KÄNN DIN KROPP: Kvalster har sex i ditt ansikte

3 minuter

Logga in

Ogiltig e-postadress
Lösenord behövs
Visa Dölj

Redan prenumerant? Prenumererar du redan på tidningen? Klicka här

Ny användare? Få åtkomst nu!

Nollställ lösenord.

Skriv in din e-postadress, så skickar vi anvisningar om hur du återställer ditt lösenord.
Ogiltig e-postadress

Kontrollera din e-post

Vi har skickat ett e-postmeddelande till med instruktioner om hur du återställer ditt lösenord. Kontrollera ditt skräppostfilter om meddelandet inte har kommit.

Uppge nytt lösenord.

Skriv in ett nytt lösenord. Lösenordet måste ha minst 6 tecken. När du har upprättat ditt lösenord blir du ombedd att logga in.

Lösenord behövs
Visa Dölj