Serotonin nervcell

Serotonin – därför är det viktigt för dig

Signalsubstansen serotonin är viktig för din kropp. Den spelar en stor roll för ditt mentala välbefinnande, håller ditt humör i balans, utför ett flertal viktiga funktioner och förlänger eventuellt livet. Lär dig mer om serotonin här.

Signalsubstansen serotonin är viktig för din kropp. Den spelar en stor roll för ditt mentala välbefinnande, håller ditt humör i balans, utför ett flertal viktiga funktioner och förlänger eventuellt livet. Lär dig mer om serotonin här.

Shutterstock

Serotonin nämns ofta i samband med ditt humör och ditt mentala tillstånd, men signalsubstansen har även andra viktiga funktioner i din kropp.

I den här artikeln lär du dig mer om vad serotonin är, vilken funktion det har i kroppen samt om du kan höja din serotoninnivå på naturlig väg

Läs vidare så får du svar på allt du undrar över i samband med denna lyckobringande signalsubstans.

Frågor och svar om serotonin

Vad är serotonin?

Serotonin är en signalsubstans – även kallad en neurotransmittor – som har namnet 5-hydroxitryptamin (5-HT).

Substansen förknippas ofta med lycka, glädje och en känsla av välbefinnande, men den har även stor betydelse för sömn, minne och aptit.

Serotonin befinner sig huvudsakligen i centrala nervsystemet och i tarmarna, och brist på serotonin i hjärnan kan leda till depression.

Serotoninmolekyl

Serotonin eller 5-hydroxitryptamin (5-HT) är en multifunktionell signalmolekyl.

© Shutterstock

Hur bildas serotonin?

Tryptofan är en viktig aminosyra, från vilken serotonin bildas.

Tryptofan är en essentiell aminosyra, vilket innebär att den inte bildas i kroppen på naturlig väg. Aminosyran kan däremot finnas i livsmedel, vilket serotonin inte kan.

Du kan hitta tryptofan i mat hög proteinhalt, som exempelvis kött, fisk och ägg. Men även spenat, mjölk, nötter och kärnor innehåller aminosyran.

Om du äter livsmedel som innehåller mycket tryptofan, så kommer mängden serotonin i kroppen att öka.

Samtidigt får en ohälsosam livsstil med bland annat alkohol och rökning din serotoninnivå att sänkas.

Video: Serotonin förklaras på två minuter

Funktion: Vad gör serotonin i kroppen?

Som signalsubstans i centrala nervsystemet är serotonin nödvändigt för flera hjärnfunktioner, såsom: Humör, sömn, aptit, beteende och ångest.

Drygt 95 procent av serotoninet i kroppen hittas dock utanför det centrala nervsystemet.

Serotonin spelar till exempel också en roll i magen i det så kallade enteriska nervsystemet. Där bidrar det till neurologisk kontroll av tarmens rörlighet och utsöndring.

Dessutom är serotonin också involverat i processer som urinblåsans funktion, andningsfunktionen, hemostas (blodets förmåga att koagulera), utvidgning av blodkärl och immunfunktioner.

Illustration av synapser

Serotonin är ett signalämne som som utbyter information mellan nervceller.

© Shutterstock

Gör serotonin dig gladare och lyckligare?

Serotonin gör dig gladare och lyckligare.

Även om serotonin spelar en roll i många av kroppens funktioner är lyckosubstansen särskilt förknippat med vårt humör.

Flera studier har visat att en låg nivå av serotonin leder till ett sämre humör och att högre nivåer i blodet ger ett bättre humör. Och hur vi känner har konsekvenser för våra liv.

I en studie där deltagare med en medianålder på 22 år fick skriva självbiografier upptäckte forskarna att de som hade en positiv inställning till livet levde i genomsnitt tio år längre än de som var mindre positiva.

Lyckligtvis finns det sätt att öka dina serotoninnivåer.

Vad kan orsaka en låg nivå av serotonin?

En låg nivå av serotonin i kroppen kan bero på flera saker, men det förekommer ofta i samband med att:

  • Kroppen inte producerar tillräckligt mycket serotonin.
  • Kroppen inte använder serotonin effektivt, exempelvis på grund av brist på serotoninreceptorer eller att receptorerna inte fungerar som de ska.
Receptor-Serotonin
© Shutterstock

Vad är en receptor?

Receptorer är stora proteinmolekyler som sitter i cellmembran, det vill säga i cellens vägg.

När signalsubstanser som exempelvis serotonin, dopamin eller östrogen binder sig till vissa receptorer, skickar receptorn in signaler till cellen, som kan sätta i gång olika processer och reaktioner. Det kan exempelvis vara att cellen delas, bildar ett hormon, växer, rör sig och så vidare.

Många läkemedel bygger på denna princip. Det vill säga att läkemedlet binder sig till receptorer för att blockera signalsubstanser – eller för att få cellen att göra mer eller mindre av något.

Hur får jag mer serotonin?

I över 50 år har forskare undersökt olika sätt att öka serotoninnivåerna i kroppen.

För personer som har diagnostiserats med ångest, depression eller tvångssyndrom finns det olika läkemedel som selektiva serotoninåterupptagshämmare – så kallade SSRI.

De aktiva substanserna i SSRI är exempelvis:

  • Fluoxetin
  • Citalopram
  • Paroxetin

SSRI fungerar genom att återställa hjärnans förmåga att absorbera serotonin och därmed inte något tillskott av själva signalsubstansen.

Piller frå en medicinburk

Spesiell medisin kan hjelpe hjernen med å absorbere serotonin ved depresjon.

© Shutterstock

4 tips om hur du ökar serotoninnivån på naturlig väg

Forskare har även tittat på hur man kan öka serotoninnivåerna utan att använda mediciner.

Kvinna med positivt tänkande
© Shutterstock

1. Tänk positivt

En studie från 2007 indikerar att interaktionen mellan serotonin och humör kan ske i två riktningar. Innehållet i serotonin påverkar ditt humör, men när du är på gott humör ökar det också serotoninnivåerna.

Person ligger i solen
© Shutterstock

2. Gå ut i solen.

Forskare har länge vetat att ljusterapi kan behandla depression. Dessutom tyder forskning på att ljus också påverkar serotonin.

Det har exempelvis bevisats att människor som dör under vintermånaderna ofta har lägre nivåer av serotonin i blodet (efter döden) än de som dör under sommarmånaderna. Dessutom har försök med råttor visat att serotoninnivån är som högst vid den ljusaste tiden på dagen.

En av de viktigaste byggstenarna för serotonin är aminosyran tryptofan, och forskning har visat hur symtom på akut tryptofanbrist förbättras när patienter utsätts för starkt ljus (3000 lux).

Att gå ut i solen eller till och med bara utsätta sig för starkt ljus kan hjälpa till att öka serotoninnivåerna.

Två personer som springer
© Shutterstock

3. Träna

Studier har visat att konditionsträning såsom löpning kan ha en positiv effekt på serotoninnivåerna i kroppen.

Detta beror på att muskelaktivering genom träning omdirigerar andra sammankopplade aminosyror till musklerna istället för hjärnan, där de vanligtvis konkurrerar med byggstenen för serotonin, tryptofan, för att korsa blod-hjärnbarriären.

Utan konkurrens från de andra aminosyrorna är det större chans att tryptofan lyckas korsa barriären och bilda serotonin.

Råvara med mycket protein
© Shutterstock

4. Kom ihåg proteinerna

Tryptofan finns särskilt i proteiner. Därför kan olika proteinkällor bidra till att öka serotoninnivåerna.

Ät exempelvis:

  • Kyckling och kalkon
  • Ägg
  • Lax
  • Frön och nötter
  • Sojabaserade livsmedel (exempelvis tofu)
  • Mejeriprodukter
  • Banan, avokado, ananas, plommon, melon och kiwi
  • Tomat och aubergine

Vad är serotoninsymdrom?

Serotoninsyndrom, även kallat serotonergt syndrom, kan uppstå om man tar läkemedel, kosttillskott eller olagliga droger som ger en förhöjd nivå av serotonin i kroppen.

Kroppen, nervcellerna och hjärnan behöver serotonin för att fungera. Men om kroppen får för mycket serotonin kan den reagera negativt.

Symtom på serotoninsymdrom kan vara skakningar, oro, svettningar, snabb puls, diarré, huvudvärk och förlorad kontroll över musklerna.