Clownen Pennywise från filmen IT (2017)

Kan en människa dö av skräck?

Rädsla kan vara det som håller dig vid liv vid en skrämmande situation – men för mycket adrenalin kan vara livsfarligt.

Rädsla kan vara det som håller dig vid liv vid en skrämmande situation – men för mycket adrenalin kan vara livsfarligt.

Press photo: Brooke Palmer/Warner Bros

Det råder inga tvivel om att man kan dö av skräck. Du kan till och med döda genom att skrämma en annan person.

En amerikansk man dömdes 2009 till ett livslångt fängelsestraff för att ha skrämt ihjäl en 79-årig dam, som han brutit sig in hos.

Damen blev så förskräckt över att se den främmande mannen i sitt hem att hon fick en hjärtattack och dog.

Liksom de flesta andra högre stående djur reagerar människan på varningar med en så kallad ”fight-or-flight-reaktion”.

Den försätter nästan ögonblickligen kroppen i ett stresstillstånd, så att den reagerar snabbt och handlar målinriktat.

Responsen utlöses av hjärnan, som via det sympatiska nervsystemet ger order till binjurarna att utsöndra stresshormonerna adrenalin och noradrenalin.

Dessa förs med blodet runt i hela kroppen och leder bland annat till att puls och andning ökar, matsmältningen avstannar och stora mängder blod leds till musklerna.

Samtidigt bryter ämnesomsättningen ned glukos och fett, så att musklerna kan prestera mesta möjliga. Även om stressreaktionen är nyttig i en kritisk situation, belastar den också kroppen våldsamt.

Hjärtat är särskilt känsligt för de stora mängderna adrenalin, som kan få hjärtrytmen helt ur kontroll. Därmed kan det inte längre pumpa runt blodet effektivt i kroppen, och man riskerar att dö.