Nerver skickar via utväxter (gröna) besked till en mikrogliacell (röd) när de är slitna.

© L. Weinhard/EMBL Rome

Speciella celler fixar hjärnnätverk

70 procent av dina hjärnceller är så kallade gliaceller som städar när nervcellerna behöver det. Och nu vet forskarna hur processen fungerar.

24 september 2018 av Redaktionen

De så kallade glia­cellerna utgör 70 procent av ­cellerna i hjärnan, men forskarna blir fortfarande överraskade av hur de fungerar.

Nu har neuroforskare för första gången lyckats se ­hur en speciell typ av glia­celler, mikrogliaceller, ­arbetar.

Nervceller ber om hjälp

En forskargrupp vid European Molecular Biology Laboratory i Rom, Italien, och ­Heidelberg, Tyskland, har i mikroskop tagit bilder av hur de interagerar med nervcellerna. 

Forskarna visste att mikroglia­cellerna slukar ­nervförbindelser som är slitna. Däremot visste de inte hur cellerna aktiveras.

De nya mikroskopibilderna visar att nervcellerna själva ber mikroglia­cellerna om hjälp. 

Det sker genom att det från ­nervernas ­synapser – kontakterna mellan nervcellerna – avges tunna utskott (så kallade filopoder) ut mot mikrogliacellerna. De är en invitation till att sätta igång. 

Celler är vicevärdar

Mikrogliacellerna äter inte nödvändigtvis upp nervförbindelserna helt utan nöjer sig ofta med att "nypa till" dem. ­

Forskarna menar att det gör de slitna synapserna starkare, och därför är mikrogliacellerna inte bara sopgubbar – de fungerar också som vicevärdar, som ­uppdaterar förbindelserna i hjärnans nätverk.

Testa hjärnan

Illustrerad Vetenskap står bakom nätets förmodligen mest exakta och vetenskapligt validerade IQ-test - utvecklat på bakgrund av det allmänt erkända WAIS-III testet (Wechsler Adult Intelligence Scale III).

Det är det närmaste du kan komma en exakt mätning av ditt IQ.

>> GÖR TESTET HÄR!

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: