Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

3 saker du inte visste om vikingarna

De var blonda och rödskäggiga, och halsade hellre mjöd än mjölk. Så föreställer vi oss åtminstone vikingarna. Men skelett och dna-spår har avslöjat nya, överraskande sidor av de skandinaviska krigarna.

Shutterstock

Den hittills största kartläggningen av vikingagenom har hjälpt förståelsen för hur Skandinaviens dåvarande befolkning påverkades av gener utifrån – och hur vikingarnas dna satte spår i eftervärlden.

Men vikingarnas genetiska arv sken även igenom på oväntade ställen.

1. Vikingarnas risk att drabbas av schizofreni var högre än i dag

© Shutterstock

Forskargruppen med Eske Willerslev i spetsen upptäckte förekomsten av gener kopplade till schizofreni, som var vanligare bland vikingar än hos 2000 nu levande danskar.

Om skillnaden har orsakats av evolution under den mellanliggande perioden eller etnicitetsskillnader i de två undersökta grupperna vet man inte.

Resultatet var dessutom förknippat med viss osäkerhet, så forskarna kan därför inte konkludera att alla vikingar löpte högre risk att bli schizofrena.

2. Vikingar hade både mjöd- och mjölksinne!

© Shutterstock

Förmågan att dricka mjölk efter barnstadiet hade kodats in i skandinaviskt dna under vikingatiden i form av den så kallade laktasgenen. Den säkrar produktionen av de enzymer som bryter ned laktos i kroppen.

En analys av genen visade att vikingarna hade en tolerans för laktos, som påminner om dagens skandinavers.

De mjölkvänliga mutationerna i genen ser ut att ha blivit vanlig redan under järnåldern, och skandinaverna har eventuellt fått dem från balterna.

3. Vikingar hade troligtvis mörkare hår

© Shutterstock

Vikingarnas fladdrande, ljusa lockar eller röda skägg kan vara en myt. Studien visar att det förekom stor variation mellan vikingarna.

Generna för ögon-, hud- och hårfärg liknar till stor del dagens skandinavers, men små genetiska skillnader pekar på en lite högre förekomst av mörkt hår hos vikingarna jämfört med nu levande skandinaver. Gener kopplade till högre längd var också vanligare.

Studien visar samtidigt att gener kopplade till pigmentering har förändrats drastiskt under det senaste årtusendet. Därmed tyder studien på att européernas utseende mycket väl har kunnat utvecklats sedan de första människorna satte en fot i Europa för 50 000 år sedan, vilket vissa evolutionsteorier har betvivlat.

Skelettfynd från bronsåldern till medeltiden i hela Europa ingick i kartläggningen av genernas resa under vikingatiden.

© Margaryan et al.

442 skelett avslöjade vikingatidens genpool

Genetiker hämtade ut dna ur ben från 442 skelett från vikingatiden, som därefter jämfördes med varandra och med knappt 4000 nu levande personer.

Människans kompletta dna-kod – genomet – innehåller miljontals punkter som kan variera. Personer från samma etniska grupp har vanligtvis samma varianter.

Jämförelserna visade att de skandinaviska ländernas vikingar hade var sin genetisk sammansättning och att gener söder- och österifrån strömmade in i regionen under samma tid. Samtidigt visade studien vart de olika ländernas vikingar främst reste och spred sitt dna.

Läs också:

Genetik

Dna avslöjar: De är Nordens sanna vikingar

4 minuter
Genetik

Ny studie: Mänskligheten härstammar från detta område

3 minuter
Gentest
Dna

SANT ELLER FALSKT: Kan ett gentest avslöja framtida sjukdomar?

11 minuter

Logga in

Ogiltig e-postadress
Lösenord behövs
Visa Dölj

Redan prenumerant? Prenumererar du redan på tidningen? Klicka här

Ny användare? Få åtkomst nu!

Nollställ lösenord.

Skriv in din e-postadress, så skickar vi anvisningar om hur du återställer ditt lösenord.
Ogiltig e-postadress

Kontrollera din e-post

Vi har skickat ett e-postmeddelande till med instruktioner om hur du återställer ditt lösenord. Kontrollera ditt skräppostfilter om meddelandet inte har kommit.

Uppge nytt lösenord.

Skriv in ett nytt lösenord. Lösenordet måste ha minst 6 tecken. När du har upprättat ditt lösenord blir du ombedd att logga in.

Lösenord behövs
Visa Dölj